A vízenergiával kapcsolatos aggodalmak nőnek, ahogy a Colorado folyó víztározói folyamatosan csökkennek

A vízenergiával kapcsolatos aggodalmak nőnek, ahogy a Colorado folyó víztározói folyamatosan csökkennek

A Glen-kanyon-gát helyreállítási hivatalának vezetője, Bob Martin a Colorado-folyóra néző párkányon áll, miközben az elhagyja a Powell-tót. Köszönetnyilvánítás: Luke Runyon/KUNC

Ez a cikk részeA tudomány helyzete, egy sorozat, amely tudományos történeteket tartalmaz az Egyesült Államok közszolgálati rádióitól. Erről a történetről Luke Runyon számolt be NYÚL .


A Colorado folyó legnagyobb gátjai mögött gyorsan közeledik a vízállás, vagy már rekord alacsonyan van. Valószínűleg az energiaszámlákon is megjelenni fog az a történelmi múltra visszatekintő, 21 éves megadaszály, amely egyes nyugati államok vízkészletét szorítja, mert ezek a gátak nem tudnak annyi áramot termelni.



A probléma a Felső-Colorado folyó medencéjének legnagyobb víztározójában, a Powell-tónál a legégetőbb. Arizona északi részén, a Glen Canyon-gát tövében a Colorado folyó hidegen és tisztán folyik. A kanyon falain moha nő, ahol a víz a gát mögül lassan átszivárog a vörös homokkövön. A levegő zúg az elektromosságtól.

„Ha a pénznek hangja lenne, ez lenne az” – mondta Bob Martin az elektromos zümmögésről. Ő a gát menedzsere az Egyesült Államok helyreállítási hivatalánál.

– Hallod az áramot – mondta. „Ez égve tartja a lámpákat a vállalkozásoknál, a klímaberendezést az otthonában, áramot kapnak a kórházak. Ez most valóban társadalmunk gerince.”

A Glen Canyon Dam erőművének távvezetékei a gát tövétől a kanyon tetejéig futnak. Köszönetnyilvánítás: Luke Runyon/KUNC

Keménykalapjaink felett vastag, fém távvezetékek futnak az erőműtől a kanyon tetején lévő tornyokig. Amikor a hőhullámok felperzselik a Nyugatot, ahogy idén is, Martin szerint a gát több vizet tud felszabadítani, hogy kielégítse a megnövekedett energiaigényt olyan helyeken, mint Colorado Springs, Mesa, Arizona, St. George, Utah és a Navajo nemzet. Sok vidéki elektromos szövetkezet a Colorado folyó medencéjében szintén a Glen-kanyonra támaszkodik, és a kisebb gátakon termelt vízenergiát Utahban, Coloradóban és Új-Mexikóban.

„Amikor lemegy a nap, még mindig meleg van, és nem fúj a szél, és még mindig van igény a hálózatra, az embereknek a légkondicionálójukat kell működtetniük, ennek az áramnak valahonnan származnia kell” – mondta Martin. „A vízenergia előnye, hogy perceken belül bekapcsolhatjuk, és rákapcsolhatjuk a hálózatra.”

A Powell-tó az ország második legnagyobb víztározója. Később júliusban az előrejelzések szerint eléri a legalacsonyabb pontját az 1960-as évek első feltöltése óta, és az előző, 2005-ben beállított mélypont alá süllyed. A tározó szintje jelenleg 3557 láb tengerszint feletti magasságban van. Az előrejelzések szerint jövő tavaszra 3515 lábra csökken. 3490 láb magasságban a vízerőmű termelése a gáton már nem lehetséges. Az éghajlatváltozás miatt felmelegedő hőmérséklet és a Nyugat képtelensége a megőrzésre a felelős.

A gáton belül a víz generátorokon át áramlik, hogy 5 millió ember számára adják le az áramot hét nyugati államban: Nevadában, Arizonában, Új-Mexikóban, Utahban, Wyomingban, Coloradóban és Nebraskában. Ahogy a tó hanyatlik, az energiatermelése is csökken, mert kisebb a víznyomás a turbinák meghajtásához. A gát mögött kialakuló nyomást, amely hatékonyabbá teszi a generátorokat, hidraulikus fejnek nevezzük.

A generátorok vízenergiát állítanak elő a Glen Canyon gáton belül Arizona északi részén. Köszönetnyilvánítás: Luke Runyon/KUNC

Val,-vel közelgő hiánynyilatkozat A szövetségi kormánytól és a vízszállításra vonatkozó, a folyó 2007-es ideiglenes irányelveiben meghatározott korlátozásoktól a Glen Canyon-gát kevesebb vizet enged át 2022-ben, és ezt kevesebb hidraulikus emeléssel teszi, ami azt jelenti, hogy a teljes vízenergia-termelése még tovább fog csökkenni.

A Glen Canyon vízenergia-termelése körülbelül 16%-kal, kapacitása pedig körülbelül 20%-kal csökkent 2000 óta.

Powellbe a Colorado és a San Juan folyókból származó beáramlása idén a három legalacsonyabb rekord közé tartozik, a hosszú távú átlag 24%-a. A downstream követelések és a medenceállamok közötti régóta fennálló megállapodások történelmi mélypontra taszítják Powellt, és semmi enyhülés nem várható. Hasonló hanyatlás történik a Hoover-gátnál is.

„A vízenergia-termelésre gyakorolt ​​hatások még a hatékonyság javításával is várhatóan folytatódni fognak” – írták a Bureau of Reclamation hidrológusok. egy 2021. márciusi jelentés. „A Hoover-gát vízenergia-termelésére vonatkozó jelenlegi előrejelzések azt mutatják, hogy viszonylag nagy a valószínűsége annak, hogy a következő 5 évben a vízenergia-termelés 0,5–2,5 százalékkal csökkenni fog évről évre.”

„Nem fenntartható továbbra is ekkora mennyiségű víz kiengedése, amikor még nincs annyi víz” – mondta Martin.



A vízszint csökkenése arra késztette azokat, akik a Colorado folyó vízgyűjtőinek vízenergiáját értékesítik és elosztják ügyfeleiknek, hogy kitalálják, hogyan pótolják az energiahiányt.

„Nehéz beszélgetés ez abból a szempontból, hogy csak rossz hírt kell közölnünk” – mondta Clayton Palmer, a Western Area Power Administration (WAPA) munkatársa. Az ügynökség elosztja és értékesíti a Glen Canyon Dam erejét.

Mivel a tó hanyatlóban van, Palmer elmondta, hogy idén több millió dollárnyi extra elektromos áramot kell vásárolnia a nyílt piacon, hogy teljesítse szerződéseit.

„Az ügyfeleinkkel folytatott beszélgetések középpontjában az állt, hogy mennyivel kell kevesebbet szállítani, vagy mennyivel emelni az árat?” – mondta Palmer.

A Powell-tó rekord mélyponthoz közeledik, mivel a Colorado-folyó medencéje az éghajlatváltozás miatt felmelegszik. Köszönetnyilvánítás: Luke Runyon/KUNC

A WAPA már megkezdte azt a folyamatot, hogy legalább a következő két évben 14%-kal emelje kamatait. Palmer szerint az még nehezebbé teszi a tervezést, hogy senki sem tudja, milyen rossz lehet a helyzet, ha folytatódik a száraz és meleg időjárás.

„Ez a szárazabb évek sorozata, amelyet a nedvesebb évek követnek?” ő mondta. „Vagy szisztematikus változás következett be a Colorado-folyó medencéjében az éghajlatban és a hidrológiában oly módon, hogy a vízenergia esetében ezek a feltételek az új normának számítanak?”

Még a 2021-es történelmi mélypontok ellenére is a Colorado folyó gái még mindig vízenergiát termelnek. Ami bizonytalan, az az, hogy egy ilyen száraz év mit tehet a vízgyűjtőn az áramtermelésben.

„Azt hiszem, lassan haladó vonatbalesetként írták le” – mondta Eric Kuhn, a Colorado River District korábbi vezérigazgatója. „Mert 22 évbe telt, mire a teljességből eljutunk oda, ahol vagyunk.”

Kuhn szerint egy sor száraz évre van szükség ahhoz, hogy a folyó energiatermelése veszélybe kerüljön. Lake Powell most kettőt látott egymás után. Még egy a vízenergia teljes elvesztését indíthatja el a tározónál.

'Azt mondanám, hogy 40-50% az esélye annak, hogy 2023 telén a Lake Powell vízszintje a minimális teljesítményre vagy az alá süllyed' - mondta Kuhn.

Eric Balken, a Glen Canyon Institute, a Utah-i székhelyű környezetvédelmi csoport munkatársa nem érhet meglepetést.

„Azt hiszem, sok ember számára az írás a falon van” – mondta.

Balken csoportja a Powell-tó szándékos lehúzását támogatja, és hagyja, hogy a víz lefolyjon hogy megtöltse a Mead-tavat . A Colorado folyó rendszerét most egy óriási tározóra kell kezelni, nem pedig kettőre, mondta Balken. Környezetvédő csoportok évtizedek óta szorgalmazzák a tó lecsapolását; gátját a Nyugat víztúlzásainak szimbólumának tekintik. A tározó nélkül Balken csoportja szeretné látni a Glen-kanyon helyreállítását.

És még ha a vízgazdálkodók nem is választják aktívan a Powell-tó elengedését, az éghajlatváltozás végül megteszi helyettük, mondta.

„A Lake Powell, amelyet a 80-as és 90-es években ismertünk, valószínűleg nem tér vissza” – mondta Balken. „És ami az éghajlati adatokat illeti, nem kell matematikusnak lenni ahhoz, hogy lássa a trendvonalat.”

A klímatudósok szerint a hőmérséklet valószínűleg tovább fog emelkedni, ami nemcsak a régió vízellátását, hanem az energiahálózatát is megterheli.


Ez a történet a Colorado folyóról szóló folyamatos tudósítás része, amelyet a coloradói KUNC készített és a Walton Family Foundation támogat.