A technológia, amely megváltoztatja az emberi szaporodás jövőjét

A technológia, amely megváltoztatja az emberi szaporodás jövőjét

A következő kivonat a A szex vége és az emberi szaporodás jövője írta Henry T. Greely.

Ez a könyv fajunk jövőjéről, a forradalmi biológiai technológiák várható fejlődéséről, valamint azokról a mély etikai és jogi kihívásokról szól, amelyekkel ennek következtében társadalmaink szembesülnek. De azt hiszem, a legjobb módja annak összefoglalásának, ha azt mondom, hogy a szex közelgő elavulásáról van szó.



Nem arról van szó, hogy eltűnik mindaz, amit a „szex” szó alatt értünk. Az emberek (általában) születésükkor még mindig az egyik vagy a másik nemhez tartozó fizikai tulajdonságokkal rendelkeznek, és hangosan kislányként vagy kisfiúként ejtik ki őket, megfelelő színű és nemű kiegészítőkkel. Utódainknak továbbra is (majdnem mindig) genetikai hozzájárulása lesz mind a petesejtből, mind a spermiumból, ezáltal elérve a szülői gének keveredését, ami egyben szex, vagy legalábbis ivaros szaporodás. És biztos vagyok benne, hogy az emberek továbbra is számtalan különböző módon gyakorolják a szexuális kapcsolatot, és szinte az összes jelenlegi változó, bonyolult (és egyszerű) ok miatt. Egy kivétellel.

Arra számítok, hogy valamikor a következő húsz-negyven évben a jó egészséggel rendelkező emberek körében a szex bizonyos értelemben nagymértékben eltűnik, vagy legalábbis jelentősen csökken. Ezeknek az embereknek a többsége többé nem fog szexuális kapcsolatot folytatni gyermeke megfoganásához. Ahelyett, hogy ágyban, egy autó hátsó ülésén vagy a „Keep off the Grass” felirat alatt fogannának, a gyerekek a klinikákon fognak megfoganni. A petéket és a spermát az in vitro megtermékenyítés (IVF) egyesítik. A létrejövő embriók DNS-ét ezután szekvenálják és gondosan elemzik, mielőtt döntést hoznak (szándékos passzív hang), hogy melyik embriót vagy embriókat kell átvinni az anyaméhbe, hogy egy vagy több élő, lélegző babává fejlődhessenek.

A leendő szülőknek annyit elmondanak, amennyit tudni akarnak mondjuk 100 embrió DNS-éről, és ennek a DNS-nek a gyermek betegségeire, kinézetére, viselkedésére és egyéb jellemzőire gyakorolt ​​hatásáról. Ezután megkérik őket, hogy válasszon ki egyet vagy kettőt, hogy átvigyék az anyaméhbe a lehetséges terhesség és születés céljából. És mindez biztonságos, legális és a leendő szülők számára ingyenes lesz.

Röviden: mi, emberek, nagyon széles körben elkezdjük tudatosan és tudatosan kiválasztani gyermekeink genetikai változatait, és így legalább néhány tulajdonságot és jellemzőt. Ez az ötlet nem új. Több száz, valószínűleg több ezer történet és regény témája volt – Szép új világ Aldous Huxley, ha nem is az első, de minden bizonnyal az első igazán emlékezetes példa. A fikció más formái is témája volt, különösen az 1997-es film Gattaca . És több tízezer könyv, cikk, prédikáció és egyéb nem szépirodalmi elemzés témája volt – általában riadtan, de időnként (leendő) büszkeséggel.

Ez a könyv más. Lényegében nem egy ilyen világ következményeinek megvitatása (bár a III. rész megpróbálja ezeket bizonyos mértékig elemezni), hanem annak leírása, hogy pontosan hogyan és miért fog eljönni ez a világ. Két meglátás vezeti a könyvet. Az első az, ahogyan a modern biotudományok kutatásának számos különböző területéről származó új technikák egyesülnek annak érdekében, hogy ez a jövő ne csak lehetséges legyen, hanem olcsó és egyszerű. A második az, ahogyan a gazdasági, társadalmi, jogi és politikai erők egyesülnek annak érdekében, hogy ez a jövő ne csak megvalósítható legyen, hanem – véleményem szerint – elkerülhetetlen is az Egyesült Államokban és legalább néhány más országban. Ezek a meglátások ezeket a kérdéseket érdekes, libabőrös spekulációból olyan valós problémákká változtatják, amelyek valódi emberekkel – mi magunk, gyermekeink és unokáinkkal – szembesülnek majd a következő néhány évtizedben.

A technikai újítások két világból érkeznek: a genetikából és az őssejtkutatásból. Az embriókon már végezhetünk preimplantációs genetikai diagnózist (PGD). Elvehetünk néhány sejtet egy korai „kémcső” embrióból, tesztelhetünk bennük egy-két genetikai tulajdonságot, és ezen információk alapján eldönthetjük, adunk-e esélyt az embriónak, hogy babává váljon. A PGD sok ember számára sci-fiként hangzik, de több mint negyed évszázada használják – a PGD után született első gyermek már huszonöt évesnél idősebb. És ma már minden évben a világon több ezer új gyermek születik, miután embrióként PGD-vel kezelték őket.

De ma a PGD csak gyengén informatív, valamint drága, kellemetlen, sőt veszélyes is, köszönhetően mind a genetikai vizsgálatok korlátainak, mind annak, hogy az IVF-et a PGD részeként kell alkalmazni. Ezek a korlátok változni fognak. A genetika lehetővé teszi számunkra, hogy olcsó, pontos és gyors szekvenálást végezzünk egy embrió teljes 6,4 milliárd bázispárból álló genomjában, és egyre mélyebben megértjük, mit jelent ez a szekvencia a betegségek kockázatai, fizikai jellemzői, viselkedése és egyéb jellemzői tekintetében. a gyermek, akivé az embrió válna. Az őssejtkutatás pedig lehetővé teszi a párok számára, hogy elkerüljék a drága és (az érintett nők számára) kellemetlen és fizikailag kockázatos folyamatot az emberi petesejt érlelésében és visszanyerésében, mivel lehetővé teszi számunkra, hogy őssejtekből petesejteket (és spermiumokat) állítsunk elő. Az eredmény egy olcsó, hatékony és fájdalommentes eljárás lesz, amelyet „Easy PGD-nek” nevezek.

Természetesen az, hogy a technológiai újítások lehetségesek, nem jelentik azt, hogy elfogadják őket. A szuperszonikus kereskedelmi sugárhajtású repülőgép jött és ment; a repülő autót és a rakéta hátizsákot sosem indították el igazán, pedig műszakilag mindkettő megvalósítható. De ellentétben ezekkel a technológiákkal, az Easy PGD-nek egyértelmű útja van az Egyesült Államokban való elfogadáshoz, és valószínűleg sok más országban is. Lehet, hogy nem mindenhol hagyják jóvá, de az egyre globálisabbá váló világban ez lényegtelen is lehet.

A szex vége és az emberi szaporodás jövője

megvesz

Az utolsó néhány bekezdésben található gondolatok képezik a könyv lényegét. Kitérek arra is, hogy milyen lehetséges következményekkel járhat a DNS-alapú embriószelekció Easy PGD használatával történő széles körű alkalmazása az egyénekre, a családokra, a társadalmakra és az emberiségre nézve. A genetikai szelekció területeit korábban is gyakran felszántották; Remélem, hogy az Easy PGD sajátossága, mint a szülők által választott módszer a gyermekeik tulajdonságainak kiválasztására, valamint az általa felvetett kérdések szinte azonnalisága hozzá fog adni az elemzésemhez a korábban felmerültekhez képest.

Konkrétan a könyv három részre oszlik. Az I. rész háttérinformációkat nyújt az Easy PGD-vel kapcsolatos tudományról és technológiáról. Útmutatót ad egy nem tudósnak az élőlények szaporodási módjaihoz; az emberek természetes és IVF általi szaporodási módjának sajátosságai; DNS-hez, génekhez, kromoszómákhoz és genetikai teszteléshez; és az őssejtkutatáshoz. Ennek nagy része hasznos lesz a következők megértésében; Be kell vallanom, hogy egy része itt van abban a reményben, hogy eljössz, hogy megosszák velem a biológia izgalmát és lenyűgözését, aki az utolsó biológiaórán a tizedik osztályban volt. A II. rész elmagyarázza, hogyan és miért fog megtörténni az Easy PGD, először a genetika (vagy genomika) és az őssejttudomány technikai fejlődését vizsgálva, majd azokat az orvosi, gazdasági, jogi és politikai tényezőket, amelyek nemcsak elfogadhatóvá teszik, hanem széles körben elfogadott. A III. rész az Easy PGD tágabb vonatkozásait vizsgálja. A biztonság, a család, az egyenlőség, a kényszer és a természet kérdéseivel, valamint a technológia más gyakorlatiasabb következményeivel foglalkozik.

Sok jó tanácsot kaptam a könyv megírása során, de nem vettem meg az összeset. Bár az IVF, a modern asszisztált reprodukciós technológiák forrásfeje még kevesebb, mint negyven éves, máris hatalmas irodalmat szült számos kérdésben, beleértve számos olyan lenyűgöző és fontos kérdést, amelyekben az Easy PGD releváns lenne, mint például a béranyaság, többek között a szülői állapot, az ivarsejt-donor jogok (és kötelességek), valamint a vallási meggyőződések pozíciói és szerepei. Ez a könyv lehetne és talán hosszabb is lenne; a gyakorlati megfontolások azonban azt jelentik, hogy az Easy PGD és más, általam nem elemzett problémák közötti valószínű kölcsönhatásoknak meg kell várniuk a jövőbeli kezeléseket.

Még alapvetőbb, hogy néhányan azt mondták nekem, hogy vitatkozzak – foglaljak állást és harcoljak érte, fegyverek dörögnek. De jogászprofesszor vagyok, jogásznak képzett. Az ügyvédek sok mindent csinálnak. Néha buzgón érvelnek a bíróságon ügyfeleik álláspontja mellett, akár hisznek nekik, akár nem. Néha azonban az összes tényt és következményt úgy látják, ahogy látják, hogy segítsék az ügyfeleket saját döntéseik meghozatalában. Van néhány nézetem az Easy PGD szabályozásának módjairól, de ezek csak kísérleti jellegűek, a jövő bepillantásain és találgatásain, valamint saját preferenciáim és elveim alapján. Megosztom őket, de nem ragaszkodom hozzájuk. De megkérlek, hogy fejleszd ki véleményedet. Az Easy PGD több választási lehetőséget biztosít a leendő szülőknek – köztük talán néhányan, akik olvassák ezeket a szavakat –, de néhány nehéz kérdést is felvet mindannyiunk számára. Elsősorban az a célom, hogy felkeltsem érdeklődését ezek iránt a kérdések iránt – mint szülők, nagyszülők, állampolgárok, mint emberek – és másodszor, hogy olyan információkat adjunk, amelyek segítenek levonni saját következtetéseiket.

Aldous Huxley híres regénye Shakespeare egyik utolsó drámájából származik, A vihar . Évekkel a darab kezdete előtt a cselszövők elhagyják Prosperót, aki egyben Milánó hercege és bűvész is, a tengeren csecsemő lányával, Mirandával. Egy szigeten élnek túl, csak nem emberi társasággal. Telnek az évek – Miranda felnő, és a sors Shakespeare-en keresztül a szigetre juttatja a cselszövőket Prospero kezébe. Miranda meglátja őket, szinte a legelső embereket, akiket valaha is látott, és nem tudván, hogy néhányan már régen kitervezték az ő halálát az apjával együtt, híresen kiáltja:

Ó, csoda!
Mennyi jó lény van itt!
Milyen szép az emberiség! Ó, bátor új világ,
Ilyenek nincsenek benne!

Erre gyakran emlékeznek. Amire kevesen emlékeznek (bár biztos vagyok benne, hogy Huxley is így volt), az Prospero azonnali válasza volt: „Ez új neked.” Azt remélem, hogy amikor az Easy PGD egy új, bátor világot nyit meg, tájékozottabb és kifinomultabb lesz, mint Miranda. (És a dolgok ugyanolyan jól fognak alakulni neked, mint szerencsére végül neki.)


Kivonat a A szex vége és az emberi szaporodás jövője Henry T. Greely, a Harvard University Press kiadó. Copyright © 2016, a Harvard College elnöke és munkatársai. Engedéllyel használt. Minden jog fenntartva.