A poszméhek felkapják a virágok „zümmögését”.

A poszméhek felkapják a virágok „zümmögését”.

A poszméhek számos eszközt használnak a nektár megtalálására a virágokban, például vizuális jeleket és kémiai jeleket. De, mint kiderült, a virágok által kibocsátott gyenge elektromos jeleket is képesek észlelni.

„Nem a színekről beszélünk, hanem egy statikus elektromos mezőről – ugyanaz, mint amikor ballont töltünk fel a fejünkön” – magyarázza Gregory Sutton biomechanikai mérnök. „Van egy statikus elektromos töltés, amely a fején lévő szőrt húzza, a virágszirmok statikus elektromos töltése pedig a poszméh szőrét, és ez lehetővé teszi a poszméh számára, hogy megállapítsa, mekkora töltés van a virágszirmokon.”



Sutton és Erica Morley szenzoros biofizikai kutató a közelmúltban a Proceedings of the National Academy of Sciences című folyóiratban számolt be a méhek elektromos jelek érzékelésére vonatkozó megállapításairól.

„A méheknél azt tapasztaltuk, hogy mechanikus receptort használnak” – mondja Morley. „Ez nem ennek az elektromos jelnek az érzékelőrendszerhez való közvetlen csatolása. A hajat mechanikusan mozgatják egy nagyon nem vezető közegben. A levegő nem vezet túl jól az áramot – nagyon ellenálló. Tehát ezek a szőrszálak a mező hatására elmozdultak, ami aztán idegimpulzusokat vált ki a haj alján lévő sejtekből.”

Darázs mutatja a testén lévő szőrszálakat. A kép Gregory Sutton, Dom Clarke, Erica Morley és Daniel Robert jóvoltából

Sutton és Morley azután fedezte fel a felfedezést, hogy méhekkel végzett kísérletet. 10 azonos alakú, méretű és illatú virágot építettek. Néhány virágra cukros vizet tettek, majd kis statikus elektromos mezőket adtak ezekhez a virágokhoz. A többi virágra keserű vizet helyeztek, elektromos mező nélkül. Elengedték a méheket a virágok között, és folyamatosan mozgatták a virágokat, így a méhek nem tudták megtudni a cukros víz helyét.

„Miközben takarmányt keresnek, az esetek 80 százalékában elkezdenek a virágokhoz menni a cukros vízzel” – mondja Sutton. „Tehát tudod, hogy rájöttek a különbségre a két virágkészlet között. Az utolsó lépés az, hogy csak kikapcsolja a feszültséget, majd ellenőrizze, hogy továbbra is képesek-e különbséget tenni. És amikor kikapcsoltuk a feszültséget, nem tudták megkülönböztetni. És így tudtuk, hogy maga a feszültség volt az, amivel különbséget tettek a virágok között.”

Sutton szerint a virágok elektromos töltése megoszlik a növény szirmán.

„Ez egy nagyon kicsi elektromos mező, ezért vagyunk teljesen megdöbbenve, hogy a méhek valóban képesek észlelni” – mondja Sutton. „[És] eltérő töltéseloszlás van a különböző virágfajok szirmainak különböző helyein. Tehát egyazon faj két virágának hasonló elektromos mezője lesz, míg egy másik faj két virágának eltérő elektromos mezője lesz.”

A tudósok szerint a méhek képesek megjegyezni a helyeket, ezért Sutton és Morley úgy gondolja, hogy a méhek az elektromos mezőket inkább azonosításra használják, mintsem navigációra vagy virágok helyének megállapítására.

„Nem a figyelemért versengenek – a virágok úgy azonosítják magukat, mint egy reklámmárka” – mondja Sutton. „A boglárka az illatával, a formájával és a színével azt mondja a méhnek: »Én boglárka vagyok«. Az elektromos mező pedig egy másik módja annak, hogy a virág megjelölje magát, így a méhek nagyon könnyen azonosíthatják őt messziről… A méh emlékszik a virágok helyére. Az elektromos mező inkább az azonosításra szolgál, nem pedig a helymeghatározásra.”

-Elizabeth Shockman (eredetileg közzétett a PRI.org-on)