A perui „forrásban lévő folyó” keresése

A perui „forrásban lévő folyó” keresése

A forrásban lévő folyó. Fotó: Sofia Ruzo

Andrés Ruzo először perui nagyapjától hallott a Forrásban lévő folyóról, aki gyerekkorában megosztott vele egy legendát a perui elveszett aranyvárosról. „A történet egyik részlete egy „forr folyó” volt” – emlékszik vissza Ruzo.

Tizenkét évvel később, amikor Ruzo a texasi Southern Methodist Egyetemen tanult, hogy geofizikus legyen, megkérdezte kollégáit és más szakértőket, hogy tudnak-e valamit egy nagy folyóról, amely a perui Amazonasban forrt. Senkinek sem volt; néhányan gúnyolódtak a megkeresésen. Noha termikus folyók előfordulnak a Földön, általában aktív vulkáni vagy magmás rendszerekhez kötődnek – ezekről nem ismert, hogy az Amazonas dzsungelében léteznének.



Kapcsolódó cikk

Extrém mikrobák feltérképezése az Amazonas forrásban lévő folyójában

Ruzo feladta az elképzelést, hogy a folyó valódi. De aztán véletlenül megemlítette csalódottságát egy családi vacsorán, amikor a nagynénje közbeszólt, és azt mondta: „Nem, Andrés, ott voltam” – emlékszik vissza Ruzo. – Kezdetben nem hittem neki.

De a nagynénje ragaszkodott hozzá. A folyónak állítólag gyógyító ereje volt, és a sámánok gyógyszereket készítettek forrázó vizéből. De csak a sámán engedéllyel rendelkezők léphettek be a folyóba.

Ruzo nagynénje megpróbálta összekötni őt egy gyógyító központ sámánjával, akiről tudott. Amikor nem küldték vissza a levelezését, felajánlotta, hogy személyesen elviszik, így 2011 novemberében Peruba utaztak.

Miután elérték a gyógyító központot Mayantuyacu sámánvárosban, a duó engedélyt kapott a folyó meglátogatására. A sámán tanítványa vezetésével beszálltak a dzsungelbe, és végül megérkeztek úti céljukhoz.

„Maga a hely lenyűgöző” – mondja Ruzo. „Képzelj el egy tiszta folyót, tiszta vizet, ami szinte türkizkék, amelyet ezek az elefántcsont színű kövek határolnak mindkét oldalon. És a folyó nagy részén ott vannak ezek a 60 méteres zöld falak, amelyek csak úgy szállnak fel a dzsungel padlójáról, ezekkel a hatalmas gyönyörű fákkal.'

A legszembetűnőbb azonban a folyóból felszálló gőz volt. Ruzo azonnal felmérte a víz hőmérsékletét. Átlagos hőmérséklete 86 Celsius-fok, vagyis 187 Fahrenheit-fok körüli volt – nem egészen forr, de még mindig nagyon forró.

Andrés Ruzo mintavétel a Forrás folyónál. Fotó: Devlin Gandy

Ruzónak három hipotézise volt, amelyek megmagyarázhatják a forró vizet: A folyó egy vulkáni vagy magmás rendszer része volt; nem vulkáni eredetű hidrotermikus rendszer volt, amelyben a víz beszivárog a földbe, felmelegszik, majd újra felemelkedik; vagy az olaj- vagy gáztevékenység rosszul sikerült.

Az első utazás után Ruzo tudta, hogy mélyebb vizsgálatot kell indítania. Nyolc hónappal később visszatért a sámán engedélyével, és ő lett az első geotudós, aki tanulmányozta a folyót. Írt a folyó tanulmányozása során szerzett tapasztalatairól egy új könyv .

Ruzo számos kutatóútja során leszűkítette hipotéziseit. Az első ötletet kizárta – a víz geokémiai vizsgálata azt mutatta, hogy nem vulkáni vagy magmás eredetű.

A harmadik hipotézis – egy olajfúrási baleset – aggasztotta Ruzót. Megtudta, hogy valóban több mint egy mérföldnyire van egy olajkút, de az azt üzemeltető cég készségesen folytatta tevékenységét, ami nem érintette a folyót. A helyi sámánok történetei is azt sugallják, hogy a folyó nemzedékek óta létezett. És végül Ruzo talált említést egy termálfolyóról a történelmi archívumokban, amelyek dokumentálták a területet az olajfejlesztés előtt.

„Az egyetlen fennmaradó lehetőség az, hogy ez csak egy „normál” hidrotermikus jellemző, ahol a víz mélyen beszivárog a földbe, felmelegszik, majd gyorsan visszajön” – mondja Ruzo.

A hőforrások gyakran ugyanazon a folyamaton mennek keresztül (hőforrások be Arkansas Hot Springs Nemzeti Parkja példák), de a perui forrásban lévő folyó mérete az, ami megkülönbözteti. (Ruzo becslése szerint a teljes folyórendszer – amely egy kis, hideg patakként indul ki – körülbelül 5,5 mérföld hosszú, és a folyó 80 láb szélességet is elérhet, bár ezeken a területeken a víz sekély).

A felszín alatt. Fotó: Devlin Gandy

„Én személy szerint még soha nem láttam semmit ilyen szinten” – mondja Maria Richards, a Southern Methodist Egyetem Geotermikus Laboratóriumának koordinátora.

Richards, aki elkísérte Ruzót egyik perui kutatóútjára, azt feltételezi, hogy a folyó több törésből ered. „A föld tele van ezekkel a kis sziklák kis hibaszakaszaival” – magyarázza. Az ötlet az, hogy ahogy a víz (például az Andok hóolvadása) beszivárog a földbe és felmelegszik, nyomás nő. A növekvő nyomás visszaszorítja a vizet azokon az apró hibákon, amelyek vezetékként szolgálnak a felszínre. Minél nagyobb a víztérfogat, annál nagyobb a nyomás, és annál erősebben csordogál a víz.

Ruzo a maga részéről folytatja annak kutatását, hogy mitől olyan egyedi a folyó. A geofizikai vizsgálatok elvégzése és a terület alapvető geológiájának vizsgálata mellett „geokémiai vizsgálatokat is végeztünk – a térség vizeinek és kőzeteinek elemi ujjlenyomatának és hidrotermikus ásványainak vizsgálata érdekében –, valamint izotópvizsgálatokat is végeztünk” – mondja Ruzo. . A következő lépés, a hatodik mezei szezonban a folyónál, hogy randevúzzon a vizekkel, hogy jobban megértsük, mióta folynak a föld alatt.

Ruzo is vizsgálja a folyót nemzeti műemlékké nyilvánította , ami azzal járna, hogy részben megvédi a környező területeket a hatalmas erdőirtástól. Tervei szerint a közeljövőben publikálja kutatási eredményeit.

*Ezt a cikket 2016. április 11-én frissítettük, hogy tartalmazza azt a tényt, hogy Ruzo könyvet írt a folyó tanulmányozása során szerzett tapasztalatairól. 2016. április 14-én újra frissítettük, hogy az „elefántcsonttal borított” idézetet „elefáncsontszínűre” javítsák.