A Nagy Tavakat sújtó mikrobiális leves

A Nagy Tavakat sújtó mikrobiális leves

Ez a részlet a téli Könyvklub beszélgetésünk része, amely Dan Egan „A Nagy Tavak halála és élete” című könyvéről szól. Szeretne részt venni? Iratkozz fel hírlevelünkre vagy beszéljen velünk a MolecularConceptor VoxPop alkalmazás.


A következő egy részlet ebből A nagy tavak halála és élete , Dan Egan.



Még július volt, amikor a Bridgeman laborjából átmentem a szomszédos Maumee Bay State Parkba, és rövid időre arra gondoltam, hogy megmártózom, hogy lehűljek. Amíg meg nem néztem a táblát a strandon, amelyen ez állt:

Legyen óvatos! Kerülje a vizet, amely:

  • úgy néz ki, mint a kiömlött festék
  • felületi szennyeződésekkel, szőnyegekkel vagy filmekkel rendelkezik
  • elszíneződött vagy színes csíkok vannak rajta
  • zöld gömbök lebegnek a felszín alatt.

Mintha a gömböktől, söpredéktől, filmektől és csíkoktól fulladozó vízben való úszás lehetősége nem lenne elég ahhoz, hogy elriassza a potenciális úszót, a hozzá tartozó gyémánt alakú narancssárga felirat volt az üzlet gyilkosa:

FIGYELEM

MAGAS SZINTŰ ALGA TOXINOKAT FELTÉTELEZTETTEK. NEM AJÁNLOTT AZ ÚSZÁS ÉS A gázolás NAGYON IDŐSEKNEK, NAGYON FIATALOKNAK, VAGY GYENGE IMMUNRENDSZERÜKNEK.

A nagy tavak halála és élete

megvesz

Úgy döntöttem, hogy nem kockáztatom meg az úszást, mint nyilvánvalóan egész Toledóban. A strand kihalt volt, kivéve Mark Musgrave szörfbolt tulajdonosát és néhány haverját. A part menti víz inkább barna volt, mint zöld, és a narancssárga figyelmeztető tábla ellenére a körülményeket összességében nagyon jónak ítélte. Musgrave elmondta, hogy néhány nap a tó felköhögi a spenótszerű Lyngbya rothadó algaszőnyegeit, amelyek olyan vastagok, hogy kézzel kell áttépni őket, amíg nyílt vízre nem ér. Más napokon a microcystis levesszerű virágzása zöld sapkát ad a hullámoknak. – Nem fehér sapkát. Zöld sapkák!” - mondta nevetve Musgrave. 'Ez őrület.'

Ezek a napok sem állítják meg. „Egyszerűen csak élj vele” – mondta mosolyogva, még akkor is, ha egyeseket – „a gyengébbeket” – viccelődött, megbetegít. Megrázta a fejét, amikor megkérdeztem tőle, hogy nem lett-e valaha rosszul úszás után. Aztán eszébe jutott. 2011-ben, amely történetesen a rekord mikrocisztis csúszás éve volt, bizonyos gyógyszereket kellett szednie.

„Volt valamilyen májfertőzésem, és antibiotikumot kellett szednem” – mondta.

Musgrave tudja, hogyan orvosolja a tó bajait, de arra nem számít, hogy ez egyhamar megtörténik.

„Ez a farmrendszer. Arra kellene rávenni a gazdákat, hogy másképp csinálják a dolgokat” – mondta. – Rá kell venniük a kormányt, hogy lépjen közbe ebben.

Bridgeman biológus megismételte ezt a gondolatot; nem hibáztatja a kukorica-, lucerna- és szójatermesztőket, akiknek foszforja összeesküszik az invazív kagylókkal, hogy az algabajokat szülje. „Az általunk felállított rendszerrel élnek” – mondta.

A probléma az, hogy egy egyedülállóan sekély víztest szélén keresik a kenyerüket (a nyugati medence átlagos mélysége kevesebb, mint 25 méter), amelyet egykor a Nagy Fekete Mocsár természeti víztisztító rendszere védett. Hídember elmesélte, hogy a helytörténet szerint a Maumee folyó egykor olyan tiszta volt, hogy látni lehetett a tokhal ívását a sziklás fenekén. Ma iszapbarna színű, és olyan sűrű a foszfor, hogy már nemcsak a tó legnagyobb mellékfolyója, hanem a legnagyobb tényezője is az algák kitörésének összetett egyenletében. „A szobában lévő elefánt messze a Maumee folyó” – mondta nekem. 'Ha dolgozhatnánk azon a vízválasztón, az nagyban megoldaná a tó problémáját.'

De a környezetvédelmi szabályozóknak megvan a maguk problémája; A mezőgazdasági lefolyást, akárcsak a ballasztvizet, az 1972-es tiszta vízről szóló törvény nagyrészt érintetlenül hagyta. A törvény célja az volt, hogy felvegye azokat a szennyezőket, amelyek csövek tulajdonosai, amelyeket a szabályozási szóhasználatban „pontforrásként” emlegetnek. A tiszta vízről szóló törvény nem kezelte megfelelően a mezőgazdasági üzemek lefolyását, amely „nem pontszerű” szennyezésnek minősül. Ennek oka alapvetően az, hogy könnyű kezelni azt, ami a cső végén kijön. Nehezebb nyomon követni és szabályozni, hogy mi jön le a mezőgazdasági területekről, tekintettel az időjárásra, a talajtípusokra, a szántóföldi talajra, sőt a szabályozó hatóságok azon képességére is, hogy figyelemmel kísérjék, mi lehet a legelőkön összegyűlő vízben.


Belevágni!

Csatlakozz a Science Friday Book Clubhoz és Dan Egan íróhoz New Yorkban február 20-án az élő interaktív eseményünkre, van Valami A vízben ! További részletek a vendégekről és tevékenységekről.


Módosítsa a törvényt, hogy a műtrágya csökkentését kényszerítse a mezőgazdasági ágazatra, és Bridgeman szerint nincs ok arra, hogy a tó ne tudna újra talpra állni, tekintve, hogy kevesebb, mint három év alatt kicserélődik a vize. De kételkedett abban, hogy a gazdálkodók kénytelenek változtatniuk az életmódjukon, hacsak nem történik valami drasztikus dolog, ami felébreszti a közvéleményt, valami olyan drámai, mint az 1969-es cuyahogai tűzvész, amely elősegítette a kezdeti foszforcsökkentést. Nem tudta, mi lehet ez.

– Eltarthat – mondta végül sóhajtva –, hogy egy nagyvárosnak le kell állítania a vízellátását egy időre.

Körülbelül 11 millió ember támaszkodik az Erie-tó ivóvizére. Bár a mikrocisztin – a mikrocisztis által termelt méreganyag – víztisztítással eltávolítható, ha az íztelen, szagtalan anyag csóvája valahogyan az ivóvízvételi nyílásokba kerülne anélkül, hogy a víztisztító telep üzemeltetői észrevennének, bekerülhet a közüzemi vízellátásba, , potenciálisan megmérgez egy gyanútlan lakosságot.

Sok mindennek el kell romlana egy ilyen nem túl természeti katasztrófa, és 2014 júliusának végén senki sem gondolta, hogy ez hamarosan bekövetkezik.



2014. augusztus 1-jén, pénteken a NOAA tudósai a Maumee folyó torkolatánál bimbózó mikrocisztisvirágzást figyeltek meg. A műholdfelvételek által felvett vörös képpontok az első hullámot jelezték a szezonális virágzásban, amire a tó szakértői csak a hónap végén számítottak. Ennek ellenére senki sem aggódott. Nem volt egy hatalmas sima, ami azzal fenyegetett, hogy elnyeli a város vízbevezető csövét. Ám néhány órán belül, mint egy nyílvessző, amely a bikaszemet üti, a szél egyenesen a szívónyílásba terelte a viszonylag apró mérgező csóvát. Rutinmintavétel 18:30-kor. A tisztítótelepen kiderült, hogy a mikrocisztin átjutott és az egymilliárdos küszöbérték felett került a közellátásba.

Elrendelték a vizsgálat második fordulóját, és 11 órakor. megerősítették, hogy a toxin valóban Toledo csapjai felé tart. Carroll Townshipgel ellentétben Toledónak nem volt kapcsolata a szomszédos vízellátással. Toledo polgármestere, Michael Collins tájékoztatta az Ohio-i Környezetvédelmi Ügynökséget a válságról, amely utasította, hogy adja ki a tilos inni parancsot. Augusztus 2-án, szombaton hajnali 1:20-kor egy sajtóközlemény jelent meg:

NE IGYA A VÍZET. Alternatív vizet kell használni az iváshoz, az anyatej-helyettesítő tápszer készítéséhez, a jégkészítéshez, a fogmosáshoz és az étel elkészítéséhez.

A VÍZET NE FORRÍTSA. A víz forralása nem pusztítja el a méreganyagokat, hanem növeli a méreganyagok koncentrációját.

Hajnali 2-kor Collins a város tisztségviselőivel találkozott, hogy kidolgozzanak egy tervet arra vonatkozóan, hogyan lehet megakadályozni, hogy egy félmilliós nagyváros ne essen pánikba attól, hogy elveszíti legalapvetőbb létszükségletét.


Reprinted from A NAGY TAVAK HALÁLA ÉS ÉLETE írta Dan Egan. Copyright © 2018 Dan Egan. A kiadó engedélyével használva, W.W. Norton & Company, Inc. Minden jog fenntartva.

Adományozzon a tudománynak pénteken

Fektessen be a minőségi tudományos újságírásba azáltal, hogy adományoz a Science Friday számára.