A magvak évkönyve

A magvak évkönyve

Jóváírás: Roger Culos / Wikimedia Commons A kép a University of Chicago Press jóvoltából

Ha lenne egy évkönyv a magokról, a tüskés és ragacsos mag a Uncarina fa, egy zamatos cserje Madagaszkár szavannáin, megnyerheti a „legjobban öltözött”. A magház minden tüskéjének vége erős horoggal van díszítve, amely segít a gyümölcsnek (és a benne lévő magnak) ráakadni az állat szőrére és lábára. De néha ezek a ragaszkodó tüskék túl jól végzik a dolgukat.



„Egyszer láttam egyet, körülötte egy döglött kígyó” – mondja Paul Smith, az egyesült királyságbeli Botanic Gardens Conservation International botanikusa és vetőmag specialistája, aki rábukkant a példányra. „Láthatja, hogyan fogta meg a gyümölcs, és csak a csontváz volt körülötte. Ennyire ragacsosak ezek a magok.'

Jóváírás: Roger Culos/Wikimedia/CC-BY-SA. A kép a University of Chicago Press jóvoltából. Lauren J. Young által tervezett mag szuperlatívusz.

Az Uncarina a fa a világ több mint 370 000 becsült magtermő növényének egyike. Természetvédelmi botanikusként Smith bejárja a világot, és tanulmányozza a növényeket és magjaikat, vagy DNS- és táplálékkötegeket egy fejlődő növény számára. Találkozott már olyan magvakkal, amelyek mindenféle alakú és méretű (a 37 kilós Coco de Mertől az apró, porméretű orchideamagig), színekkel és adaptációkkal rendelkeztek (az elektromos kék utazó tenyerétől a robbanásveszélyes himalájaiig) balzsam). E tulajdonságok közül sok lehetővé tette egyesek túlélését a legzordabb környezetben, például az Antarktiszon vagy a Szaharában; mások évszázadokig életképesek maradhatnak.

„Minden növényi sokféleség fontos” – mondja Smith telefonon a MolecularConceptornak, miközben a Zambia távoli északkeleti részén található Mafinga-hegységben végzett terepvizsgálaton, és segített a helyi vezetőknek őshonos növények faiskoláinak létrehozásában. 'A magvak lehetőséget adnak arra, hogy megmentsük azokat a növényeket, amelyek egyébként kipusztulnának a jövő generációi számára.'

Évente körülbelül 2000 új magfajt találnak, írja Smith új könyvében. Magok könyve: Életnagyságú útmutató hatszáz fajhoz a világ minden tájáról , de sok faj eltűnik. 60 000 és 100 000 közötti növényfajt fenyeget a kihalás – ez az összes ismert növényfaj körülbelül egyötöde – írja Smith. Az elsődleges bűnös az emberi irtás, de a klímaváltozás várhatóan tovább rontja a rossz helyzetet – teszi hozzá. Az átalakult tájakon számos veszélyeztetett ritka növényfajra még nagyobb nyomás nehezedhet a kulcsfontosságú állatok és rovarok elvesztése miatt, magyarázza Smith. „Lehet, hogy beporzóik vagy szétszóródóik kihaltak, vagy már nincsenek is a közelben” – mondja a MolecularConceptornak.

Kapcsolódó cikk

Exposing the Pills We Pop

A környezeti kihívások ellenére ezek a rugalmas életkapszulák a megoldás gyökerei lehetnek, mondja Smith. A magvak tanulmányozása segíthet új növényfajták létrehozásában a jobb élelmezésbiztonság érdekében, valamint bioüzemanyagok vagy megújuló energiaforrások előállításában a felhasználási listák között, mondja. A magvakat orvosi kutatásokban is felhasználják, ilyen például a madagaszkári rózsás sziklák magja, amely rákellenes vegyületeket tartalmaz, és a hóvirág magvak, amelyek egy kémiai vegyületet tartalmaznak, amelyet Alzheimer-kór kezelésére használnak.

„Azokra az emberekre, akik ismerik a növényeket, égető szükség van, ha mi, emberek túl akarunk élni ezen a bolygón a jövőben” – mondja Smith.

Miközben „a legszebb mag a szemlélő szemében van” – mondja Smith, nem tudtuk nem elképzelni, hogyan boldogulnak egyes magok egy hipotetikus évkönyvben – a Uncarináé „legjobban öltözött” maghéj a Paradicsommadár lebomló „legjobb szőréhez”.

Köszönetnyilvánítás: Ivy Press / Tervező: Lauren Young. A kép a University of Chicago Press jóvoltából

A legrobbanékonyabb személyiség: Himalájai balzsam (Impatiens glandulifera)

Elterjedés: a Himalájában őshonos, és széles körben termesztik és honosítják Európában, Észak-Amerikában és Új-Zélandon

A himalájai balzsam magvai egy speciális hüvely belsejében gyanútlannak és engedelmesnek tűnhetnek – de kissé kényesek lehetnek. Csak a legkisebb ecset a kezedben A magvak szétrepedhetnek és széles területen szétszóródhatnak . Valójában bizonyos esetekben a magok 23 láb távolságra is elrepülhetnek a növénytől.

„Abban a pillanatban, amikor megérinti a [magot tartalmazó] gyümölcsöt, az igazi sokkot okoz” – mondja Smith. „Olyan, mintha valami élne az ujjaidon. Kilövi a magot.'

A robbanásveszélyes hüvelyek hasznos szétterítési módszer, amely lehetővé teszi, hogy a magvak messzebbre jussanak, és növeljék eloszlásukat (ami a fajok invazívvá válásához vezethet). Noha sok különböző növény dobja magokat – valójában a nemzetség neve Impatiens A mag robbanó mechanizmusához kapcsolódik – a himalájai balzsam maghüvelye kifejezetten „nagyon furcsa” – mondja Smith.

„Nalkás, és olyan érzés, mintha egy különösen aktív férget fogott volna el” – mondja. „Ez azért van, mert a gyümölcs szorosan megcsavarodott és feltekercselt, készen áll a magvak kibocsátására. Elég hátborzongató érzés.”

hitel: Sydney Oats/ Flickr /CC BY 2.0. Lauren J. Young által tervezett mag szuperlatívusz.

Legjobb szem: Red-Eyed Wattle (Akác küklopsz)

Elterjedés: Ausztráliában őshonos, Afrikában honosították

A faj neve Akác küklopsz inkább megfelelő ehhez a sűrű cserjéhez – a félszemű mitikus óriáshoz hasonlóan ennek a növénynek a magja úgy tűnik, mintha egyenesen visszabámulna rád. Emlékeztetheti, hogyan néz ki a szeme, amikor nem aludt eleget. A közismert vörös szemű sörténynek narancsvörös húsos „írisze” van, amely a sötétbarna magot körbeveszi.

A színes „szem” egy olyan adaptáció, amely mindenféle madarat magához vonz, mint például az éneklő mézevők és az ezüstszemek, amelyek a fajok szórói. De az adaptáció talán egy kicsit túl jól működik: „Az egyik problémaaz, hogy hasznos faként hozták be Dél-Afrikába, és mára a madarak széles körben elterjesztették, és az embereknek komoly problémát jelent, hogy megszabaduljanak tőle” – mondja Smith.

Kapcsolódó videó

A nagyon éhes kukac

Hitel: Shutterstock. Lauren J. Young által tervezett mag szuperlatívusz.

Legjobb frizura: Paradicsom madár (Strelitzia királynő)

Elterjedés: Dél-Afrikában őshonos, széles körben termesztik szerte a világon

Ugyanolyan csábító, mint a virágzó virág, a Paradicsommadár magjában is gyönyörű narancssárga tincsek vagy arilok találhatók. Míg vannak más, szép „szőrű” magvak – a közönséges nád selymes peremétől az utazó tenyerének elektromos kék sörényéig –, a Paradicsommadár magjának fényes, narancssárga hajszála elképesztően hasonlít ahhoz, amit az embereken látunk.

„Nagyon úgy néz ki, mint a haj a fej tetején” – mondja Smith. 'Egyesek azt mondták, hogy úgy néz ki, mint Donald Trump vagy egy ír fiú.'

A szőrszerű struktúrák segítik a szétszóródást, a színe nemcsak a mi szemünket, hanem a madaraké és más magszóróké is megragadja.

hitel: Ivy Press. A kép a University of Chicago Press jóvoltából. Lauren J. Young által tervezett mag szuperlatívusz.

Legnagyobb Heartstopper: Pong Pong Tree (Cerbera bőr)

Elterjedés: India, Délkelet-Ázsia, Queensland, Ausztrália

A pong-pong fának – amelyet „öngyilkosfának” is neveznek – ebben a gyümölcsben lévő mag megállítja a szívedet. A szó szoros értelmében.

Ez a gyakori fa, amelyet gyakran sövényekben és kertekben termesztenek Indiában és Délkelet-Ázsiában, cerberint tartalmazó magvakat tartalmaz, egy mérget, amely megzavarja a szívverést azáltal, hogy blokkolja a szív kalciumioncsatornáit, és gyakran halálhoz vezet.

„Csak egy mag magja kell egy ember megöléséhez” – mondja Smith.

Köszönetnyilvánítás: Shutterstock/Jaye Thompson. A kép a University of Chicago Press jóvoltából. Lauren J. Young által tervezett mag szuperlatívusz.

Legjobb úszó: Kókusz (Cocos nucifera)

Elterjedés: Világszerte trópusi vidékeken termesztik

Ha a világ bármely pontján trópusi szigeten nyaral, előfordulhat, hogy ez a tenger szerelmese elkap egy hullámot. A kókuszdió fás héja vagy endokarpuma segít a vízben való könnyű bobban, így a mag kiváló úszó és utazó. Sikeres utazóként pedig „ezért egy nagyon sikeres üzem” – mondja Smith.

„Vannak más óceánjárók is, de egyikük sem olyan sikeres, mint a kókuszdió” – mondja. Az óceánok átkelésével a kókuszfák szélesebb körben elterjedtek a trópusi tengerparti rendszerekben, és világszerte megtalálhatók.

hitel: Shutterstock/Santhosh Varghese. A kép a University of Chicago Press jóvoltából. Lauren J. Young által tervezett mag szuperlatívusz.

Legjobb szakács: Szerecsendió (Myristica fragrans)

Elterjedés: Indonézia

Ez a mag tudja, hogyan fűszerezzen bármilyen vacsorát vagy desszertet. A szerecsendió természetesen az indonéziai Maluku-szigetcsoport Banda-szigeteiről származik – egy szigetcsoport, amelyet Fűszer-szigeteknek is neveznek. Amikor érett, a szerecsendió felhasad, és egy tojás alakú magot tár fel, amelyet eres csipkés borítás borít be. A magot fűszer szerecsendió és fűszerbuzogány forrásaként használják.

hitel: Shutterstock/Mykhailo Kalinskyi. A kép a University of Chicago Press jóvoltából. Lauren J. Young által tervezett mag szuperlatívusz.

Legnagyobb tengerparti tróger: Coco de Mer (Lodoicea maldivica)

Elterjedés: Seychelle-szigetek és Mascarenes nedves erdők

A Coco de Mer (szó szerint a „tengeri kókuszdió”) magját számos helyi becenévvel illetik: szerelmi dió, dupla kókusz, kókusz-fesse vagy kókuszdió, és megfelelő módon a bugyuta .

„Olyan, mint egy fenék” – mondja Smith. „Nagyon-nagyon értékes az emberek számára. Ezeket a magokat egyenként 300 dollárért eladhatják.”

Egyedülálló megjelenése mellett ez az óriási dupla kókuszdió a világ legnehezebb ismert magja – akár 37 fontot is nyomhat, a hatalmas tápláléktároló lehetővé teszi a fejlődő növény számára, hogy hónapokig fennmaradjon magtartalékaiból – magyarázza Smith. De van egy evolúciós kompromisszum: az egyetlen kókuszdióval ellentétben a szigethez kötött mag mérete és súlya miatt nem úszik jól a vízben. És annak ellenére, amit a neve sugall, a Coco de Mer-t vagy a tengeri kókuszt megmérgezi a sós óceán, mondja Smith, ami szegény utazóvá teszi.

Hitel: Shutterstock. Lauren J. Young által tervezett mag szuperlatívusz.

Legérettebb: Datolyapálma (Phoenix dactylifera)

Elterjedés: Észak-Afrikában és a Közel-Keleten őshonos, széles körben termesztik

Az 1960-as évek közepén a régészek Nagy Heródes palotájának, a Holt-tenger partján fekvő sziklaoldalon nyugvó, több ezer éves, omladozó erőd maradványait tárták fel, és egy ősi tégelyben datolyapálmamagok rejtekhelyét fedezték fel. A kutatók a magvakat i.e. 155-től 64-ig datálták. Meglepő azonban az volt, hogy az üveg védelme és a száraz éghajlat mennyire megőrizte őket.

2005-ben botanikusok kezelt a magok egy részét hormontartalmú műtrágyával és elültettem. Két éven belül kihajtott egy pálma, amely a valaha termesztett legrégebbi ismert magvakká tette őket.

Nem a datolyapálma az egyetlen faj, amely ilyen hosszú ideig életképes maradhat. Smith a borsócsalád magjaira mutat rá, „de ezek inkább évszázadokig tartanak, mint évezredekig… Szerintem a datolyapálma kétségtelenül nyer.”

hitel: Ivy Press. A kép a University of Chicago Press jóvoltából. Lauren J. Young által tervezett mag szuperlatívusz.

osztályszínész: Ricinusolaj üzem (közönséges pipa)

Elterjedés: Eritrea, Etiópia, Kenya, Szomália

Ennek a ricinusolajos magnak a foltos, foltos barna külseje elősegíti, hogy könnyen beolvadjon a környezetbe, és elrejtőzzön a kisemlősök elől. Ősidők óta az emberek a fényes, sima magvakat ricinusolajként használták fel az orvostudományban és az iparban. De sok színészhez hasonlóan, ha nem kezelik megfelelően, halálos koktél lehet.

„Ez az egyik legmérgezőbb mag a világon” – mondja Smith. A ricinus magvak ricint tartalmaznak, és egy pár szem konyhasó méretű adag elegendő egy felnőtt ember megöléséhez. A toxint melegítési eljárással kell megsemmisíteni, miközben kivonják az olajat a magokból. A veszélyek ellenére az emberek továbbra is számos szerepet töltenek be a ricinusolajjal – kezdve a főszerepben ragasztóként, kenőanyagként, szappanként és hashajtóként.

*Javítás 2019.07.15.: Ezt a cikket frissítettük a Strelitzia reginae, a paradicsommadár köznapi elnevezésű fajnév helyes írásmódjával. Sajnáljuk a hibát.