A „lázadó tudós”, aki ihlette Kurt Vonnegutot

A „lázadó tudós”, aki ihlette Kurt Vonnegutot

A következő kivonat a Vonnegut testvérek: Tudomány és szépirodalom a Varázslat Házában , szerző: Ginger Stran d.

Kurt azon gondolkodott, mi történne, ha egy tudós nem hajlandó elmondani a katonaembereknek, amit tudni akarnak. Egy tudós nemrég ezt tette: Norbert Wiener.



Norbert Wiener, az MIT professzora a világ egyik vezető matematikusa volt. Jó barátságban volt Neumann Jánossal, de a két férfi aligha különbözhetett volna jobban egymástól. 1947 januárjában Wiener országos hírekkel szolgált azzal, hogy lemondta az MIT nagysebességű számológépekről szóló szimpóziumon tartott előadását, mert a konferenciát a katonaság finanszírozta. Közvetlenül a konferencia előtt, Az Atlanti közzétette Wiener nyílt levelét egy repülőgép-vállalat kutatójához, aki másolatot kért a Wiener által a háború alatt írt irányított rakétákról szóló tanulmányból. Wiener nem volt hajlandó átadni neki. Egyszerű volt – írta Wiener. Ezt a munkát állami szerződés alapján végezte, mert úgy gondolta, segítenie kell a háborús erőfeszítéseket. De aztán látta az eredményt.

„Maga a kormány politikája a háború alatt és azt követően, mondjuk Hirosima és Nagaszaki bombázásakor – írta –, világossá tette, hogy tudományos információk nyújtása nem feltétlenül ártatlan cselekedet, és a legsúlyosabb következményekkel járhat. Ezért nem kerülheti el a tudós azon bevett szokásának újragondolását, hogy minden olyan személynek információt adjon, aki érdeklődhet tőle.” A tudósok mára élet-halál döntőbíróivá váltak, jelentette ki, és cenzúrázta magát, mert „a civilizációnk jelenlegi állapotában egy fegyverrel kapcsolatos információ terjesztése azt jelenti, hogy gyakorlatilag biztossá tesszük, hogy a fegyvert használni fogják”.

Wiener levele nagy benyomást tett Schenectadyban. A Kurt által ismert tudósok a GE-nél gyakran megvitatták az általa felvetett kérdéseket. Vajon erkölcsileg helyes volt Hirosimára – és Nagaszakira – ledobni az atombombát? Ha erkölcsileg tévedtek, akkor a bombát megépítő tudósok ugyanolyan vétkesek voltak, mint azok a tábornokok, akik úgy döntöttek, hogy felhasználják? Sokan csodálták Wiener be nem tartási fogadalmát a Tudósok Mozgalomban és azon kívül is, de ez is nyugtalanító volt. A tudósoknak cenzúrázniuk kell magukat? A tudás nem a nagyvilágé?

Két év vita nem döntötte el a kérdést. 1948 novemberében a Bulletin of the Atomic Scientists megjelentette Wiener további esszéjét, „A lázadó tudós két év után”. Wiener ismét nem ütött. „A tudós, mint független dolgozó és gondolkodó helyzetének leépülése egy tudományos gyár erkölcsileg felelőtlen támpontjává, még gyorsabban és pusztítóbban ment végbe, mint amire számítottam” – írta. „Ezekre tekintettel továbbra sem látok okot arra, hogy bárkinek is átadjam az eredményeket, legyen az katonatiszt vagy egy nagyvállalat őrzött tudósa, ha úgy gondolom, hogy nem használom fel a tudomány és az emberiség legfőbb érdeke.'

Erkölcsileg felelőtlen séta egy tudományos gyárban! Vannak, akik megnézik a GE Research Lab-ot, és pontosan ezt látják. A GE nem törekedett arra, hogy elrejtse a katonasággal való meghitt kapcsolatát; ellenkezőleg, azzal dicsekedett. De mit jelentett ez az olyan tudósok számára, mint Bernie? Valóban tudósok voltak, etikailag hiányos munkáshangyák, akik ész nélkül járultak hozzá a burjánzó hadigépezethez? Kurt tudta, hogy bátyja szívében pacifista; szüleik így nevelték őket, és a háború csak elmélyítette mindkettőjük meggyőződését. Ám amint nyilvánosságra hozták a felhővetést, katonai felhasználásáról szó esett. Kenney tábornok azt mondta az MIT végzett hallgatóinak: „Az a nemzet, amely először megtanulja pontosan megrajzolni a légtömegek útját, és megtanulja szabályozni a csapadék idejét és helyét, uralni fogja a földkerekséget.” Ez kényelmetlenül érezte Bernardot. De felfedezése miatt most válaszolt a tábornokoknak. Ha egy tudós, mint Bernard, meg akarná akadályozni, hogy munkáját erőszakos célokra használják fel, mit tehetne?

Kurt új története különbözött minden mástól, amit írt. Nem volt gyászoló özvegyasszony vagy irodai romantika, sem az a sok kellemes tapscsapda, amelyet addig kortyolt, remélve, hogy tetszeni fog a slickeknek. A második világháborúról sem esett szó. Ehelyett ott, a Schenectady Worksben, az íróasztalánál, a GE tudományos gyárának nézőpontjáról, elkezdett elképzelni egy háborúellenes tudóst, Barnhouse professzort.

Barnhouse professzor megdöbbentő dolgot fedez fel: képes irányítani a korábban ellenőrizhetetlennek hitt dolgokat. Álma azonban, hogy hatalmát az emberiség javára használja, hamarosan összeomlik, mert rájön, hogy a katonaemberek csak szuperfegyvernek tekintik az értékét.

A történetet „Wishing Will Make It So: A Comprehensive Report on the Barnhouse Effect” nevezte. Az egyik első teljes piszkozaton áthúzta a „Barnhouse” szót. Túl közel állt a testvére becenevéhez, Barney? Brenhaltz professzort csinált helyette. Sok tudósnak volt német neve. Nemsokára visszaállította Barnhouse-ba.

Vonnegut testvérek: Tudomány és szépirodalom a Varázslat Házában

megvesz

A történetet Barnhouse tanítványa meséli el, mert maga a professzor is eltűnt. Barnhouse tanítványa azt a feladatot kapta, hogy magyarázza el a „Barnhouse-effektus” történetét. Elmagyarázza, hogy ez akkor kezdődött, amikor Barnhouse, a hadsereg tüzérségi közlegénye hetest dobott az első kaszárnya-kockajátékában – egymás után tízszer. Akárcsak Langmuir az új-mexikói viharával, Barnhouse is megindult, és izgatottan számolta ki annak esélyét, hogy ez véletlenül megtörténjen: egy a hatvanmillióhoz. Megint megpróbált kockával dobni, és rájött, hogy képes kiváltani a hatást: telekinetikus ereje van. Elkezdte tudatosan ápolni ezt az erőt, a „dinamopszichizmust”, míg végül mérföldekről is le tudott rombolni egész épületeket.

Barnhouse eleinte titokban tartja hatalmát, és irrelevánsnak tűnő kérdésekkel bosszantja a diák-narrátort. Kedvencei: „Szerinted le kellett volna dobnunk az atombombát Hirosimára?” és „Úgy gondolja, hogy minden új tudományos információ jó dolog az emberiség számára?” Hatalmát felfedi tanítványa-narrátora előtt, amikor az államtitkárnak írt levélben úgy dönt, nyilvánosan kijelenti.

„Felfedeztem egy új erőt, amelynek használata nem kerül semmibe – írja –, és amely valószínűleg fontosabb, mint az atomenergia. Pontosan ugyanazt az állítást tette Langmuir az időjárás változásáról. És Langmuirhoz hasonlóan Barnhouse professzor is gyorsan a katonaság szolgálatába állítja magát. Egy Warren Foust szenátor – aki nagyon úgy hangzik, mint Kenney tábornok az időjárás szabályozásával kapcsolatban – kijelenti: „Aki uralja a Barnhouse-effektust, az uralja a világot!” A katonaság elindít egy dinamopszichizmus-programot, és „Project Wishing Well” nevet kap. A professzort és tanítványát egy biztonságos házba zárja az Atomenergia Bizottságtól kölcsönzött őrök védelme alatt, és megtervezi a Barnhouse-effektus titkos tesztjét, „Agymenü hadművelet” néven. Ez zseniálisan sikerül. Barnhouse a kanapén ülve dinamópszichikai erejét arra használja fel, hogy megsemmisítsen tíz Új-Mexikóban kilőtt V-2-es rakétát, lezuhanjon ötven rádióvezérlésű bombázót az aleutok felett, és teljesen lefegyverezze a Karoline-szigetek felé tartó 120 célhajót. A tábornokokat annyira fellelkesíti a művelet sikere, hogy észre sem veszik, amikor Barnhouse elcsúszik. A hallgatóra van bízva, hogy felolvassa a kiáltványt, amelyet a professzor hagyott hátra.

A kiáltvány azzal kezdődik, hogy Vonnegut soha nem tudott ellenállni. „Uraim – írja a professzor –, mint az első lelkiismeretes szuperfegyver, kivonom magam a honvédelmi készletükből. Új precedenst teremtve a lövöldözésben, humánus okom van arra, hogy elmenjek.

A kiáltvány még másfél oldalon keresztül folytatódik. A hangvétel Norbert Wieneré, de a politika még nyíltabb. Valójában a kiáltvány közvetlenül a United World Federalists állásfoglalásából származhatott. Barnhouse rámutat a tévedésre, amikor fegyverek építésével próbálnak békét teremteni, és kijelenti, hogy a világ nem engedheti meg magának egy nukleáris háborút. Megfenyíti a tábornokokat, amiért nem bíztak a kormányban – különösen az elesett ENSZ-ben. Kifejti, hogy ezentúl gondoskodni fog az ENSZ ajánlásainak betartásáról. És azt követeli, hogy ne legyen több vétó – ahogyan a Tudósok Mozgalma is ragaszkodott hozzá néhány évvel korábban. A történet azzal zárul, hogy a professzor megjegyzi, hogy ha ez nem tetszik a világ vezetőinek, összerakhatják; most ő irányít.

A „Jelentés a Barnhouse-effektusról” még akkor is optimista történet volt, amikor a tudomány által felvetett, bosszantó etikai nehézségekkel foglalkozott. A professzor jó ember, idealista, aki képes érvényesíteni elveit. Példát mutat a tudósoknak, akárcsak Wiener Norbert: nem hajlandó együttműködni a hadigépezettel. Ha elég Barnhouse-hoz hasonló tudós előrelépne, a fegyverkezési verseny őrületét el lehetne kerülni.

Barnhouse professzor volt az első a kitalált tudósok hosszú sorában, amelyet Kurt Vonnegut írt életre. Ő volt a legelőkelőbb is, aki az utolsó pillanatok egyikében született, amikor Kurt úgy gondolta, hogy a politika még megfordulhat, a világ észhez térhet, és utat találhat a jólét és a béke új, megvilágosodott korszakához.


Kivonat innen A Vonnegut testvérek Ginger Strand, ​2015 novemberében a Farrar, Straus and Giroux, LLC. Copyright © 2015, Ginger Strand.