A kísérteties kupolájú szárazföldi csiga

A kísérteties kupolájú szárazföldi csiga

A 'Zospeum tholussum' élő példánya a Lukina Jama-Trojama barlangrendszerben Horvátországban. Fotó: Jana Bedek

A fenti kupolás szárazföldi csigának nincs szüksége szemre. A Föld felszíne alatt körülbelül 3000 láb mélységben található Lukina Jama-Troyam a nyugat-horvátországi barlangrendszer, ez az apró haslábú – ún Zospeus tholossum – teljes sötétségben él – mondja Alexander Weigand, a barlangi állatok szakértője, aki 2013-ban elsőként írta le a fajt.



A fény hiánya magyarázza a csiga kísértetiesen áttetsző héját is.

„A csigák általában pigmentet használnak elrejtőzésre, védekezésre vagy párzásra” – mondja Weigand. De 'amikor egy barlangban vagy, a párzópartner nem láthat téged, vagy az ellenség nem láthat téged, így nincs szükség pigmentációra' a héjban vagy a testben - mondja.

Áttetsző héjának formája az egyik olyan tulajdonság, amely megkülönbözteti ezt a fajt a többi 21 szárazföldi csigától. Zospeum nemzetség, mondja Weigand. Különösen a kagyló második örvénye észrevehetően nagyobb, és különálló szerkezetet hoz létre: „A kagyló teteje olyan, mint egy templom kupola” – mondja Weigand.

A kicsiny csiga – mindössze egy-két milliméter hosszú – szintén meglehetősen lassú, mondja Weigand. A kutatások azt sugallják, hogy hetente csak néhány centimétert tud mozogni, és főként körökben kúszik. Weigand azt gyanítja, hogy a csiga légáramlatot és vihar után a barlangba cseppentett vizet használja közlekedési módként.

A csigát először 2010 júliusában gyűjtötték be, amikor a Horvát Biospeleológiai Társaság és Horvát Hegymászó Szövetség expedíciót tett a Lukina Jama–Trojama barlangrendszerbe. A rendszer az egyik legmélyebb a világon – és a legmélyebb Horvátországban –, legalább 4500 lábra ereszkedik le a hóval és jéggel borított bejáratától. A csapat mindössze egy életet kapott Z. tholussum példányt az ötnapos expedíció során Weigand szerint, de különféle üres kagylókat is találtak ugyanabban a barlangkamrában. Elküldték az élő csigát a németországi Weigandba, hogy azonosíthassa, és most (elhunyt) a frankfurti Senckenberg Múzeumban található.

A Zospeum tholussum áttetsző héja. Fotó: Alexander Weigand

A kupolás szárazföldi csigának van egy másik hírnévigénye is: az egyik nevet kapta A 2014-es 10 legjobb új faj valami által SUNY-ESF Nemzetközi Fajkutató Intézet . A lista célja, hogy „felhívja a figyelmet arra a tényre, hogy csendben és a nyilvánosság elől elszakadt botanikusok és zoológusok serege van odakint, akik minden évben új fajokat keresnek és azonosítanak” – mondja az intézet alapító igazgatója, Quentin Wheeler. Átkutatja (segítségével) az akadémiai folyóiratokat, hogy a hozzávetőleg 18 000 új faj listáját, amelyeket évente körülbelül 40-re szűkítsen. Ezt követően bemutatja ezeket a zsűrinek, amely a világ különböző botanikusaiból és zoológusaiból áll. a döntősök (néhány önjelölés és a folyóiratszerkesztők beadványa is választható). Wheeler szerint a bírákat arra ösztönzik, hogy válasszanak ki szokatlan és különösen figyelemfelkeltő fajokat.

A kupolás szárazföldi csiga esetében Wheeler szerint valószínűleg az élőhelye segített abban, hogy kitűnjön. „Úgy tűnik, minden évben találunk ilyen dolgokat, amelyek hihetetlenül mélyen vannak a felszín alatt, és olyan mélységekben, ahol az emberek nem igazán számítottak rájuk” – mondja. 'Egyszerűen lenyűgöző, amikor többsejtű állatokat találsz, amelyek ilyen mély helyeken és barlangokban keresnek megélhetést.'