A kaliforniai fák harci bogarak támadása szárazság közepette

A kaliforniai fák harci bogarak támadása szárazság közepette

Ha azt mondjuk, hogy a kaliforniai fák nehéz időszakot élnek meg, az talán alábecsülés. Az évek óta tartó aszályos viszonyok és a melegebb hőmérséklet fák millióit sújtotta, és halálos csapást mérnek a kéregbogarak, a rizsszem méretű betolakodók, amelyek megtámadják a fák kérgét.

Az amerikai erdészeti szolgálat becslése szerint 66 millió fa már elhalt államban, és az ostrom elhúzódik. De hogy lassítsák a fapusztulás hullámát ezektől a külső támadóktól, a tudósok az otthonuk közelében keresik a választ: magukra a fákra.



Christina Restaino, a Davis-i Kaliforniai Egyetem kutatója szerint több éves tűzoltás után a kaliforniai erdők túlzsúfoltak. A zsúfoltság, valamint a szárazság és a hőmérséklet, amely elég meleg ahhoz, hogy a kéregbogarak egész télen szaporodjanak, megzavarta az erdő természetes ciklusait.

„Sajnos az történik, hogy ezeket a fákat túlterheli a vízhiány és a bogarak kitörése” – mondja Restaino. „Túlzsúfolt erdőnk van. Túl sok szívószál van a pohárban.”

Aszályos körülmények között a fák nehezebben veszik fel a harcot a kéregbogarak ellen, mert kevesebb nedvet termelnek. A nedv ki tudja lökni a bogarakat a fa kérgéből (belefulladnak), de az anyag előállítása alacsony prioritást élvez azon fák számára, amelyek megpróbálják kompenzálni a vízveszteséget.

„A fák először a gyökereikbe fektetnek be, hogy több vízhez jussanak” – mondja Restaino. „Ezután befektetnek a leveleikbe, hogy többet termeljenek a növekedésüket segítő gyárakból. Ezután megpróbálnak magasabbak lenni, majd több fényt elérni, majd megpróbálnak szélesedni. Utána pedig befektethetnek a nedvbe.”

A vízre vágyó fák pedig természetes „övfeszítési” taktikát alkalmaznak, amely több bogarat vonzhat. Restaino szerint, amikor a fa gyökerei azt érzékelik, hogy a talaj száraz, kémiai jelet küldenek a fának, hogy engedjen gázt a törzsébe.

„Ezzel csökkenti a fa teljes víztartalmát, és ráveszi a fát, hogy több vizet vonjon ki a gyökerekből” – mondja. 'Ez a gáz egy feromon, amely vonzza a kéregbogarakat.'

Greg Asner, a Stanford nevű Carnegie Institute for Science ökológusa beteg fákat térképez fel Kaliforniában, többnyire a levegőből – egy nagy teljesítményű légi képalkotási technológiával felszerelt gépen. A lézervezérelt spektroszkópiának nevezett technikával Asner csapata háromdimenziós kémiai modelleket készíthet egy erdő lombkoronájáról, amelyek akár 20 különböző kémiai tulajdonságot is mérhetnek a fák felett, miközben a repülőgép átrepül felettük.

„Amit tehetünk, az az, hogy látjuk a fa lombkoronáját, a fa lombozatát, és megmondjuk, mennyi víz van a fában, mennyi cukor és keményítő – ezt szénhidrátnak hívjuk – és mennyi nitrogén van a fában. fa – mondja Asner.

A fakémia segítségével az erdők egészségi állapotának értékelésére Asner csapata meg tudja jósolni, hogy mely fák fognak beletörődni a szárazságba és a bogarakba, akár egy évvel azelőtt, hogy ténylegesen elpusztulnának. Elmondása szerint az utóbbi időben a kaliforniai cukorfenyőt és a ponderosa fenyőt sújtották a leginkább.

Ha tudjuk, hogy jelenleg mely fák betegednek meg, az még nem ad kulcsot a tudósoknak a megmentésükhöz, legalábbis még nem. De tudni ahol a fák megbetegedése döntő lépés az erdők ritkításában. A kutatások kimutatták, hogy az erdők ritkítása potenciálisan csökkenti a fák pusztulásának arányát kéregbogár-fertőzésektől és növeli a talajvíz rendelkezésre állását , valamint helyet biztosítanak az egészséges fák elültetéséhez.

„Bizonyára azt mondanám, hogy lehetőségünk van erdeink kezelésére a zsúfoltság és a sűrűség csökkentésével, valamint az erdőtüzek és az előírt tüzek használatának elősegítésével” – mondja Restaino.

Kalifornia hosszú aszályában pedig az Asner csapata által használt kémiai képalkotási technológiát is be lehet vetni az intelligensebb erdőtüzek tervezésére. Egyrészt a 3-D kémiai modellek segíthetnek a kutatóknak az erdő különböző területein lévő vízszint felmérésében.

„A mi képalkotásunk lehetővé teszi, hogy a tűzoltóság átgondolja, hova rakjon tüzet, hogy ritkíthassuk az erdőt, és ezt úgy tegyük, hogy alkalmazkodjunk a rendkívül száraz körülményekhez” – mondja Asner. – Valószínűleg nem akar eleve tüzet rakni az erdő legszárazabb részein. Valószínűleg olyan területeken szeretné ezt megtenni, amelyek zsúfoltak, mint ahogyan mi beszélünk, de ezek nem annyira szárazak. És nagyon sok variációt lehet kezelni.”

– Julia Franz (eredetileg közzétett tovább PRI.org )

Külön köszönet zenei vendégeinknek Joe Kye és Brian Chris Rogers.