A kakaófa váratlan beporzója

A kakaófa váratlan beporzója

A következő kivonat a A legyek titkos élete írta: Erica McAlister.

A kakaóbeporzáshoz nélkülözhetetlen hím csokoládétörvény, Forcipomyia sp. hirsute formája. A tű eltakarja az egyik lábat. Minden kép a Firefly Books engedélyével reprodukálva

Utálod a csokoládét? Jó megcsinálom. Egyszerűen utálom ezeket a dolgokat – évek óta csinálom. Nem szeretem az állagát és azt, ahogy lenyomja a torkod, de leginkább az illatát nem szeretem – ha csak rágondolok, felfordul a gyomrom. Még azt is el kell ismernem, hogy ez nem a legnormálisabb ellenszenv. Ironikus, ha figyelembe vesszük a legyek iránti szeretetemet. Zavaros? A csokoládé, pontosabban a legyek az egyetlen beporzók Theobroma kakaó , a kakaó vagy kakaófa. Ennek a növényfajnak összetett szaporodási felépítése van, valójában olyan összetett, hogy csak egy nagyon kicsi legyek csoportja, a mulatságos nevén No See Ums képes beporozni. Ez a csoport a Forcipomyia a Ceratopogonidae családba tartozó nemzetség, a család többi tagjával együtt harapós szúnyok néven ismertek. A harapós szúnyogokat szerte a világon átkozzák, amiért sok napot tönkretesznek a vidéken, különösen Skóciában a hírhedt felvidéki szúnyograj. Naplója szerint Viktória királynőt félig felfalták ezek a kis hölgyek egy pikniken a sutherlandi erdőben 1872-ben.



Sok harapós szúnyog nősténye nagyon fájdalmas és néha végzetes harapásokkal rendelkezik az általuk terjesztett betegségek miatt. Hatalmas sűrűségben is rajzhatnak, ami nagy mennyiségű vérveszteséget okozhat.

De ezek nélkül a parányi, gyakran dühöt kiváltó legyek nélkül sokan azt gondolnák, hogy az életet már nem érdemes élni. A kakaótermelők nagyon aggódnak „csodaanyaguk” folyamatos ellátása miatt. A mi (tiéd, nem az enyém) keresletünk óriási – ez egy 80 milliárd dolláros éves iparág, évi 3,5 millió tonnával, ami 2020-ra 4,5 millió tonnára fog növekedni. De ez egy bizonytalan időszak ennek a terméknek – hagyományosan a A fát kisüzemekben termesztették, de ezeket befolyásolja a megnövekedett sztochasztikus időjárás, a kártevők és betegségek számának növekedése, valamint a politikai instabilitás sok olyan országban, ahol a kakaófát termesztik. Ezek a tényezők súlyosbítják a növény amúgy is alacsony beporzási arányát. A kisméretű kakaófarmok közül sok most nagyobb felépítésre költözik, hogy leküzdje néhány negatívumot és növelje a hozamot, de ez a termelésre is kihatással van.

Szerezd meg a Könyvet

A legyek titkos élete

megvesz

A kakaónövénynek ugyanazon a növényen hím és nőstény szaporítószervei is vannak, de nem tud öntermékenyülni, ezért teljes mértékben a szúnyogtól függ. Ez egyike a sok kevéssé ismert ténynek a legyekről és az általuk nyújtott előnyökről. A legyek erőfeszítései ellenére kevés virág terem gyümölcsöt; ez egy trükkös üzlet. A gyümölcs nélkül azt jelenti, hogy nincsenek Galaxy vagy Curly Wurlies rudak. Ha ezeknek a növényeknek a termesztéséhez rossz beporzási arányt ad, a sikerességi ráta tovább csökken. A tény az, hogy a beporzó legyek szeretik a fákat – szeretik a nedves és árnyékos körülményeket, és sok fajnak vízi, félig vízi vagy nedves talajra van szüksége ahhoz, hogy lárvái fejlődjenek. helyet a kakaónak, de ez eltávolítja az árnyék nagy részét is. Így most nagyon kevés az árnyék és nagyon korlátozott a lombhulladék, így se a kifejlett legyek, se az utódaik sehol.

A művelt parcellákon az átlagos beporzási arány megdöbbentően alacsony, 0,3%. Azáltal, hogy erdőt művelünk a növény termelésére, ironikus módon elpusztítjuk a csokoládét (és a szúnyogot!). A csokimániások számára ennek a légynek a megmentése minden bizonnyal előkelő helyen áll az óriáspanda megmentésével, amelynek szaporodási nehézségei is vannak.

Nemcsak az ebbe a családba tartozó legyek beporozzák a csokoládét, hanem néhány – ismét a nemzetségben Csipesz- beporzó hangafajok a nemzetségen belül Erica (Az volt a sorsom, hogy szeressem a legyeket). Ez miért fontos? Nos, a hanga bőségesen nő a skót hegyekben, és a piktek – a mai Skócia keleti és északi részén élt emberek csoportja a késő vaskorban és a kora középkorban – már i.e. 325, és ezt nagyrészt a legyeknek köszönhették. A whisky születése mögött meghúzódó mítosz az volt, hogy a hanga sör egy részét egy kőtetős kunyhóban bálázták, a gőz lecsapódott, és egy csészébe csöpögött a whisky!

Lehet, hogy ez a történet nem teljesen igaz, de sok hasonló történet felfedi a rovarok és a virágos növények közötti szoros kapcsolatot. A virágos növények azután fejlődtek ki, hogy a rovarok megérkeztek a bolygóra, és a növények sikere nagymértékben a rovarokkal fennálló szimbiotikus kapcsolatán múlik. Ennek a kapcsolatnak a bizonyítékai először 130 és 140 millió évvel ezelőtt jelentek meg, és a közbeeső években számos növény és rovar, köztük a legyek is exkluzív viszonyt alakítottak ki egymással. Két csípős szúnyogfajt figyeltek meg, amelyek beporozzák a hosszú virágokat Erica fajok, és erre csak megnyúlt szájrészük miatt képesek – így ezekben a növényekben a nektárhoz csak a hosszú orrú rovarok férhetnek hozzá. Még egy légy, Rhynchoheterotricha stuckenbergae , a Sciaridae családból származó, igazi nyelvcsavaró nevű kis sötétszárnyú gomba szúnyog, egy másik faj, nagyon hosszú orrával, körülbelül háromszor akkora, mint a feje! peringueyomyina barnardi, egy primitív darulégy a Tanyderidae családban, ugyanolyan hosszú orrral és egy másik őrülten hosszú névvel – talán van összefüggés a nevek hossza és a orr hossza között? Mindezeket a fajokat csak a dél-afrikai Cape régióban találták meg, ahol az éghajlat és a földrajz egy erősen endemikus flóra kialakulásához vezetett, amely számos fajt tartalmaz, amelyek nektárjai mélyen a növények hosszú, csőszerű szirmaiban találhatók. Ezek a hosszú nevű legyek és a hosszú csöves növények társfüggővé váltak egymástól.

A legyek beporzó szerepe rendkívül fontos számos ökoszisztéma általános egészsége szempontjából, beleértve a mezőgazdaságiakat is. A 150 legycsalád csaknem feléről, 71-ről kimutatták, hogy virágokból táplálkozik, és ezért elvileg a virágport továbbítja egyik növényről a másikra. Nemcsak a fajok száma teszi a legyeket fontos beporzónak, hanem az elterjedésük is. Ahogy már említettük, a legyek mindenütt jelen vannak – mindenhol ott vannak. Kollégáimmal a legvalószínűtlenebb helyeken is fogtunk legyeket, amelyek közül a legkeményebb több mint 4800 méteres (15750 láb) magasságban volt, egy perui hegyen. Ez nem könnyű, mivel az általunk használt „pooterek” kézi szívásra támaszkodnak. Nem tudom, hányan jártatok ilyen magasságban, de az oxigén olyan vékony, hogy alig tudtam mászni, nemhogy levegőt venni. Meg kellett próbálnunk a legyeket egy csőbe szívni, gyakran csak korlátozott sikerrel, és sok légy csak ott ült a növényeken, akiket nem befolyásolt a hatástalan poterálásunk. Ennek a történetnek nem az a lényege, hogy rámutassak a legyek begyűjtésének elmulasztására vonatkozó saját hiányosságaimat, hanem arra, hogy rámutassak arra, hogy a legyek ilyen nagy magasságban is megtalálhatók. Ezeken a vidékeken sokféle megtalálható, köztük sok a Syrphidae családba tartozó légy.

A lebegő legyek kivételesen gyakoriak, mindenhol elterjedtek és nagyon fajgazdagok, a mai napig több mint 6000 fajt írtak le világszerte. A kétszárnyú beporzók közül őket tartják a legfontosabbnak, bár ez változhat, ahogy a légybiológiai ismereteink gyarapodnak. Ahogy a nevük is sugallja, lebegnek – amikor latin családneveket tanultam, ezt a csoportot mindig könnyen megjegyeztem, mert azt hittem, hogy „szörföznek” („Syrphing”) a szélben.

Az USA-ban ezt a családot viráglegyeknek is nevezik, elismerve a növényekkel való kapcsolatukat és beporzóként betöltött fontosságukat. Sok faj ebben a csoportban jellegzetes és ismerős megjelenésű – de nem olyan, mint a tipikus legyek. Inkább a méhek, a darazsak és a darázsok ügyes utánzói. Célszerű, ha egy faj veszélyesebb fajnak néz ki, hogy megvédje magát a potenciális ragadozóktól, amelyek egy pillantásra figyelmen kívül hagyják őket egy kevésbé kockázatos falatért.

Ezeknek a beporzóknak nincs olyan mérge, mint a veszélyes melléktermékeiknek, a csípésről nem is beszélve. De sok időt töltenek a szabadban, őrzik területeiket, és megpróbálják magukhoz vonzani az ellenkező nemet, vagy növényekből táplálkoznak. A legtöbb embernek fogalma sincs arról, hogy a kertjükben nagy sebességgel cipzározkodó kis sárga-fekete rovarok többsége – némelyik rövid sorozatban akár 40 km/h sebességgel is repülhet – nem az a segítőkész méh, mint amilyennek gondolják, de inkább segítőkész legyek. A pollenátvitelt elősegítő számos morfológiai adaptációjuk közé tartozik, hogy vastag szőrszálakat borítanak, amelyek, miközben a légy virágokkal táplálkozik, felszedik a virágport.

Kapcsolódó cikk

A tudomány legjobbja péntek, 2017

A lebegő legyek kereskedelmi beporzóként a második helyen állnak a magányos méhek és poszméhek után. A termesztett növények összes rovarporzójának gazdasági értékét körülbelül 120 milliárd fontra becsülték, ami a globális növényalapú élelmiszer-termelés 35%-ának felel meg. A legyek ennek az alaknak a fő alkotóelemét képezik, és számos növény kulcsfontosságú beporzói, beleértve a mangót, a chilipaprikát, a fekete borsot, a sárgarépát, az édesköményt és a hagymát. Lehet, hogy nem szeretem a csokoládét, de megsemmisülnék, ha nem lenne bors az életemben.

A beporzó legyek egyik leglátványosabb megjelenésű csoportja a Nemestrinidae családba tartozó kusza erezett legyek. Az imágók gyönyörű lények, általában robusztusak és vaskos formájúak, és gyakran bolyhosak. Ahogy a nevük is sugallja, szárnyaikon egy különálló érmintázat található, amely segít azonosítani, mely legyek tartoznak a családba. És ennél a családnál nagyon szokatlan, hogy a nőstények nemi szervei ragadják meg a dipteristák figyelmét. A hímek nemi szervei a legyeknél gyakran díszesek, és fajonként jelentősen eltérnek egymástól, még a közeli rokonoktól is, míg a nőstényeknél általában kevés vagy egyáltalán nincs különbség. A Nemestrinidae-n belül azonban a nőstény tojástartója fajonként jelentősen eltér, így nagyon hasznos tulajdonság az azonosítás elősegítésére. A kusza eres legyeknek öt alcsaládja van: ezek közül kettőnek (Hirmoneurinae és Nemestrininae) teleszkóp alakú tojástartója van, amelyek visszahúzható szegmensei pumpás, tojásrakó gépet alkotnak. A másik három alcsalád (Atriadopsinae, Trichopsideinae és Cyclopsideinae) kard alakú petesejtekkel rendelkezik, két nagyon hosszú és karcsú billentyűvel (a kétszárnyú nőstények tudományos kifejezése), amelyekből a nőstény kilövi a tojásait.

A nőstényeket nemcsak a nemi szerveik alakja és működése teszi olyan szokatlanná, hanem akár több ezer tojást is tojhatnak életük során – hasonlítsuk össze ezt egy házilégykel, amely egy életen át csak körülbelül 500 tojást tojik. Sok ezer tojásnak tűnhet, de nagy a lemorzsolódás, mivel a lárvák által keresett táplálékforrás meglehetősen mozgékony, ide tartozik a sáska és a szöcske is. Körülbelül 10 nap elteltével a szétszórt petékből nagyon aktív lárvák kelnek ki, úgynevezett planidia. Ezek könnyen szétszóródnak – gyakran a szél segítségével – a környezetükben, hogy megkeressék gazdáikat, amelyek családonként eltérőek: a Nemestrininae és a Trichopsideinae alcsalád a szöcskét, az Atriadopsinae a bozóttücsköket, a Hirmoneurinae pedig a szkarabeusz bogarakat részesíti előnyben. Az ötödik alcsalád, a Cyclopsideinae csak néhány Ausztráliában talált példányból ismert, és semmit sem tudunk gazdájuk preferenciájáról vagy másról. Ezt az alcsaládot csak az a néhány példány képviseli, és csak egy fajból áll. Ami lehangoló, de sajnos sok fajnál gyakori állapot, az az, hogy a holotípust – a faj formális leírására használt példányt – megsemmisítették. Nemhogy semmit nem tudunk ezeknek a legyeknek a biológiájáról, de a múzeumi gyűjteményekben is alig tudunk dolgozni.

A többi alcsalád lárváiról annyit tudunk, hogy akár két hétig is életben maradhatnak aktív mobil planídiumként, gazdát keresve. Gazdaik is nagyon aktívak, és a legtöbb lárva elpusztul ebben a szakaszban. A sikeres egyedek ezután egy második morfológiai változáson mennek keresztül, miután megtalálták és behatoltak gazdájukba. Nem elégszik meg a normál lárvafejlődéssel, a későbbi stádiumok szerkezetét jelentősen megváltoztatják a kezdeti állapothoz képest, ezt a folyamatot hipermetamorfózisnak nevezik. Miután a karcsú, aktív kis gazdakeresők, úgy viselkednek, mint egy slampos tinédzser, és ülő parazitákká válnak.

Kapcsolódó cikk

A könyvtárosok megmentik az internetet

Bár a lárvák érdekesek, nem ez a szakasz a fontos a beporzásban. A kifejlett gubancos legyek különleges beporzók, mivel sok fajspecifikus, és olyan mértékben együtt fejlődtek gazdanövényeikkel, hogy a legyeknek gyakran a leglátványosabban megnyúlt szájrészük van, ami ahhoz szükséges, hogy a virágok egyforma hosszú csöveibe exkluzív módon behatoljanak. , kölcsönösen megbízható, kapcsolatok. A legtöbb nemesztrinid, amelyeknek a világon körülbelül 330 faja van, meglehetősen hosszú orrszárral rendelkezik. Ezek közül sok meglehetősen merev, és használaton kívül nem lehet szépen felgöngyölíteni az útból, ahogy a pillangók és a lepkék esetében látható. A legyek megbirkóznak azzal a hatalmas kellemetlenséggel, hogy repülés közben lazán bedugják a ormányt a testük alá, és néhány faj képes részben visszahúzni őket a fejükbe.

Nem minden légyproboscist lehet szépen összegömbölyödni. A Hirmoneura anthracoides fajtája meglehetősen merev, és repülés közben csak a orrát tudja a teste alá tolni.

Az az ötlet, hogy egy 0,5 cm-es orsóval manőverezzünk az 1 cm-es legyek esetében, meglehetősen nehézkesnek tűnik, de ez semmi egy fajhoz képest. Moegistrorhynchus longirostris, amelynek ormánya elérheti testhosszának nyolcszorosát (ez akár 8 cm-t vagy 3¼ hüvelyket is jelent). Ha az embereknek ehhez hasonló nyelvük lenne, akkor nyelvünk több mint hat méter (19½ láb) hosszú lenne. Ennek a fajnak a leghosszabb ormánya a testmérethez viszonyítva bármely rovar közül. És miért olyan hosszú? Mert együtt fejlődtek ki a hosszú csöves virágú növényekkel, köztük az íriszekkel, orchideákkal és muskátlikkal, hogy kizárólagosan táplálják és beporozzák őket. Ezeket a virágcsoportokat vagy kizárólag (nyolc faj) beporozza M. longirostris vagy általa és néhány más morfológiailag hasonló faj által. Moegistrorhynchus longirostris ezért kulcsfontosságú faj, mivel kritikus fontosságú ezeknek a hosszú csöves növényeknek a túlélése szempontjából – távolítsa el ezt, és a legyek kihalnak. A dél-afrikai Cape régió, ahol ezek a legyek megtalálhatók, nemzetközileg elismert növényvilággal rendelkezik az ott előforduló növények sokfélesége miatt, és ha eljutunk az ebből a régióból származó összes légyfaj azonosításához, valószínűleg rá fogunk jönni, hogy egyformán változatos (és hozzáteszem, ha nem vonzóbb is).

A régióban található másik domináns legycsoport a Tabanidae családba tartozó lólegyek. A lólegyeket, ha elismerik, általában gonosznak, lenyűgöző méretű és igyekezetű bosszúságnak tekintik. De ezen elszánt véretetők nőstényeinek többségének nektárra is szüksége van a repüléshez, és a hímek kizárólag ebből táplálkoznak. A Pangoninae alcsaládon belül, amelyet általában hosszú nyelvű lólegyeknek neveznek, számos példa van a fontos beporzókra.

Moegistrorhynchus longirostris, a testmérethez viszonyítva a leghosszabb ormány – testhosszának nyolcszorosa.

A Cape egy másik légynek is otthont ad egy hosszú orrával, Arthroteles cinerea, a szalonkalegyek Rhagionidae családjában. Erről a fajról megfigyelték, hogy még erős szélben is megtapad a növényekben, de rosszul formázott lábai miatt meglehetősen használhatatlan a járásban. Mindezek a hosszú nyelvű legyek (és még több példa van a különböző családokból) döntő fontosságúak az ott termő növények számára, és sehol máshol a világon nem található belőlük ennyi.

Regionálisan kevésbé specifikus légyfaj a gombás szúnyog Gnoriste megarrhina , amely beporozza a csípős növényt, Tolmiea menziesii . Ez a növény egy szaxifrage, egy gyakori növény, amely eredetileg az észak-amerikai erdőkben őshonos. Virágai lazán lógnak le, és hosszú, csőképző szirmokkal rendelkeznek. A szúnyognak mélyen be kell nyúlnia ennek a virágnak a korollaiba vagy szirmaiba, hogy nektárt nyerjen, és miközben ezt teszi, pollent dörzsöl a testére, készen arra, hogy átkerüljön a következő növényre. Ez a szúnyog csak 7 mm (¼ hüvelyk) hosszú, de van egy ormánya, amely ismét majdnem ugyanolyan hosszú.

A legyek a fejükben lévő szívószivattyúk miatt képesek megbirkózni az ilyen hosszú orsókkal. A folyadék kapilláris hatás révén jut be az orrba, amely folyamat során a kohéziós és adhéziós nyomás hatására a nektár (vagy vér) feláramlik a csövekben. Ez azonban nagyon időigényes lehet, és a legyek szívószivattyúkkal felgyorsították ezt a folyamatot. A fejrészen belül hat különböző típusú szívószivattyút azonosítottak, amelyek típusa és száma különböző csoportokban változik. Például a kusza eres légy, prózai sp., amelynek nagyon hosszú orrcsontja van, és két ilyen pumpával segíti a nektár felvételét, miközben a ló repül, Philoliche sp. csak egy van. A lebegő berepül a Rhingia nemzetségnek nemcsak több szívószivattyúja van, köztük egy szivattyú a labrum alján, amely nyomást generál, hogy a nektárt beszívja a táplálékcsatornába, hanem ügyesen kifejlesztették azt a módszert is, amellyel megvédik a hosszúkás rostrumukat használaton kívüli állapotuk során. csőr – úgy néznek ki, mintha kifolyt volna a fejükből. A szájszerveik, ha kinyújtják, körülbelül kilencszer hosszabbak, mint a csőr, de teljesen behúzódnak a pofa alá, amikor éppen nem táplálkoznak. Orrszáruk hegyén egy sörtéjű címkepár található, amellyel a virágot megdörzsölik vagy kaparják, hogy eltávolítsák a virágport.

A dél-afrikai melegtől távolodva a világ legellenségesebb vidékei közé tartozik az Északi-sarkvidék és annak sarki ellentéte, az Antarktisz, ahol nehéz a túlélés, és a legyeknek meg kell birkózni a szélsőséges hőmérséklet-ingadozásokkal és a nappali fényviszonyokkal. Az Északi-sarkvidéken az éves átlagos hőmérséklet -40°C (-104°F), a nyári hőmérséklet pedig csak a 10°C (50°F) langyos magasságot éri el. Ráadásul a nagy szél ellen nagyon kevés a menedék, mivel a tájat nagyon alacsony növényzet uralja, és nincs fatakaró. Csak körülbelül 4000 rovarfajt írtak le ezekről a vidékekről, és ezeknek a szívós kis állatoknak nagyjából a fele legyek. És ezek rendkívül fontosak a környezet számára a beporzási erőfeszítéseik miatt – a méhek nem viselik jól magukat az ilyen szélsőséges élőhelyeken, és így hála a legyeknek. Annak ellenére, hogy a poszméheknek vastagabb a szőrzete, megküzdenek az ilyen alacsony hőmérséklettel vagy erős széllel, és a fajok száma jelentősen csökken. A legyek viszont jól alkalmazkodtak ehhez a környezethez, és sok növény mellettük fejlődött.

A Chironomidae családba tartozó, kifejlett, nem harapós szúnyogok az Északi-sarkvidék legfontosabb beporzói. Ezeknek a legyeknek nehéz körülményeket kellett túlélniük, hogy eljussanak életük ebbe a szakaszába. Hosszú ideig tartó fagyon, valamint szélsőséges fény- és sötétségen mennek keresztül. Smittia egy nemzetség ebből a családból, amely magában foglalja a világszerte megtalálható fajokat, és számos fontos beporzót alkalmaztak a nagyon hideg körülmények között való élethez. Smittia velutina az egyik legdominánsabb faj a magas sarkvidéken, és a növények fontos beporzója, beleértve Saxifraga oppositifolia , a lila szaxifrage, meghatározó sarkvidéki növényfaj. Ezt a növényt az észak-grönlandi Kaffeklubben-szigeten, az é. sz. 83°40'-nél, a világ legészakibb növényhelyén, valamint a svájci Alpokban több mint 4500 méteren (14.760 láb) találták – ez a növény szereti a szélsőségeket! Beporzó szúnyogja korán feltörekvő faj, és érdekes módon partenogenetikusnak tartják – az ivartalan szaporodás egyik formája, ahol az utódok megtermékenyítetlen petékből fejlődnek ki –, mivel hímeket soha nem találtak. A partenogenezis különösen hasznos stratégia, ha nagyszámú tojást szeretne gyorsan előállítani, hogy hasznot húzzon egy bőséges, de esetleg rövid életű táplálékforrásból. Az olyan növények virágzási periódusa, mint például a lila szaxifrage, nagyon rövid, ezért a legyeknek gyorsan kell fejlődniük, hogy lépést tudjanak tartani. Miért töltené az időt paráznával, ha rövid időn belül van ételt betakarítani? A petefészekfejlődésüket vizsgáló vizsgálat során kiderült, hogy a legyek körülbelül három nap alatt tudtak felfejlődni, így kedvező körülmények között hatalmas mennyiségben termhettek. Ami nagyon kedves ezekben a legyekben, az az, hogy diaheliotróp, ami azt jelenti, hogy napimádók, és együtt forognak a nappal. Kísérletek kimutatták, hogy körbeforognak a virágokon, hogy a lehető legtöbb napfénynek legyenek kitéve. És ami számomra a legszórakoztatóbb, ezeket a legyeket ombrofóbiásnak nevezik – nem szeretik az esőt! Tehát ha elkezd esni az eső, a virágokat esernyőként használják, és elrejtőznek alattuk.

Az Északi-sarkon nem csak szúnyogok találhatók; Vannak gyökérlegyek (Anthomyidae), táncos legyek (Empididae), fritlegyek (Chloropidae), trágyalégyek (Scathophagidae), sajtlegyek (Piophilidae), szúnyogok és házi legyek, hogy csak néhányat említsünk. 2016-ban kanadai, dániai, finnországi és svéd kutatók publikálták a sarkvidéki beporzókra vonatkozó eredményeiket Grönland északkeleti részén. Nemcsak a legyek bizonyultak sokkal jobb beporzásban, mint más rovarok, hanem a házi legyek is jobbak a többinél. És ebben a családban egy faj szerezte be az aranyérmet, mint legjobb beporzó, Szent Pál Spilogon . Ezek a zord kis házilegyek kulcsfontosságú beporzók, így számuk nemrégiben megfigyelt csökkenése csak aggodalomra adhat okot.

A hím szúnyogok (és néhány nőstény) nektárt táplálnak, és több mint 100 éve tudjuk, hogy fontos beporzók. De csak mostanában foglalkoztunk igazán az egyes szúnyogfajok tanulmányozásával, és még mindig sok a feltételezés és a homályos feltételezés a szerepükkel és fontosságukkal kapcsolatban. Tudjuk, hogy a faj Közös ház a tompalevelű mocsári orchidea fontos beporzója, Platanthera obtusata . Nem hordja a virágport a lábán vagy a testén, mint más beporzó legyek. Ehelyett a pollengolyók a szemgolyóihoz tapadnak, miközben a szúnyog fejjel lefelé haladva a növényben próbálja elérni a nektárt. Azt a hosszúságot, ahová menni fognak.

A nem vendégszerető vidékeken élő növények kis trükköket fejlesztettek ki, hogy segítsenek a sújtott beporzóiknak. A növények a táplálék biztosítása mellett meleget és védelmet is nyújtanak. Egyes növények saját hőmérsékletüket 15-25 °C-kal (27-45 °F-kal) magasabbra tudják emelni, mint a környező környezetet, így az összebújó legyek otthonosak, lehetővé téve számukra, hogy kellőképpen felmelegedjenek a repüléshez, és így folyamatosan beporozzák a közösséget. Ezt a növényi stratégiát termogenezisnek nevezik, és legalább 10 zárvatermő családban megtalálható. A nyest káposzta, Symplocarpus foetidus , egy növény, amely Észak-Amerika kontinentális részén található, hőmérsékletét 35 °C-kal (63 °F) a környezeti szint fölé emelheti, ha a körülmények túlságosan keményekké válnak. Ez lehetővé teszi, hogy a növény virágozzon, amíg még van hó a földön (megolvasztja a kemény talajt, majd a havat), és így részesülhet a korán megjelenő beporzók előnyeiből. A legyeknek pedig van néhány zseniális megküzdési stratégiájuk a hosszú, hideg, sötét telekre és a rövid, csak valamivel kevésbé hideg nyarakra. Lehetnek nyári és téli gubók a lárvák védelmére. Vannak, akik toleránssá válnak a fagyással szemben, mint a légy Heleomyza borealis, amelynek lárvái -60°C-ig (-76°F) is túlélnek, mások pedig, például a sarkvidéki epeszúnyogok, szuperhűtik magukat, és így még szélsőséges -62°C alatti hőmérsékleten is képesek fagyatlan maradni. (-79°F) .

Az Antarktisz még fajtalanabb, mint északi megfelelője. Nagyon kevés rovarfaj található ott, és a legtöbb növény később szélporzásúvá fejlődött. Peter Convey professzor és kutatótársai még 2010-ben publikáltak egy cikket két kolonizáló légyporzóról Dél-Grúziában, egy szub-antarktiszi szigeten. Ezeknek a beporzóknak a megjelenése azonban nem volt pozitív esemény, mivel úgy gondolják, hogy ösztönözni fognak más invazív rovarfajokat, amelyek korábban nem tudtak állandó populációt létrehozni. E fajok lárvái képesek elfogyasztani és lebontani az elhalt és lebomló anyagokat, és így több tápanyagot juttatnak a talajba, így befolyásolva a meglévő növényfajok és környezetük egyensúlyát. Félő, hogy hatásuk fokozatosan megváltoztathatja a környezetet, és sok eredeti, nagyon környezetspecifikus faj eltűnik.

Más régiókban is vannak olyan növények, amelyeket nem tekintenek rovarporzónak, de a pollen átadása a szélre támaszkodik. Például általában úgy gondoljuk, hogy a füvek szélbeporzottak, mivel hiányoznak belőlük a nyilvánvaló fényes virágok, amelyek vonzzák a rovarokat. Valójában azonban sok fűfajtát beporoznak a rovarok. Az olyan helyeken, mint az erdők, ahol alig vagy egyáltalán nem fúj a szellő, egyes fűfajok legyekké változtak, hogy elősegítsék a magvak terjedését. Ezeknek a beporzóknak egy része a Phoridae-félék családjába tartozik. Ez a család ökológiailag talán a legváltozatosabb gyűjteményt tartalmazza az összes többi légycsaládhoz képest, és mint ilyen, talán az összes rovar közül. Ezeknek a parányi legyeknek az azonosítása, mármint az aprókékra – egy nemrég leírt, mindössze 0,4 mm-es faj – nagyon nehéz azonosítani, és a családon belül számos nemzetség létezik, a nemzetség Megaselia több mint 1500 faja van.

Szörnyű phoridáknak nevezem őket, amiért taxonómiai eredetű fejfájást okoznak a dipteristáknak, miközben megpróbálják azonosítani őket – a legtöbb dipterista fizikailag összerándul erre a gondolatra. Szerencsére van néhány taxonómiai szakértő, aki ezen a családon dolgozik, mivel nagyon fontosak sok ökoszisztémában, beleértve az erdőket is. Tanúsíthatom az ilyen környezetekben előforduló számokat, mivel nem sokkal ezelőtt egy sor csapdát (földbe ásott műanyag poharakat) helyeztek ki egy Costa Rica-i esőerdőben. Ezeket a csapdákat összegyűjtve a bogarak és ezek a meglehetősen furcsa megjelenésű lények uralták. Úgy néztek ki, mint a rovarok, mivel a szokásos fejük, testük és lábuk volt, de szárnytalanok voltak. Kiderült, hogy e phorida család szárnyatlan nőstényei csalnak rám. A phoridák dominánsak számos ökoszisztémában, beleértve az erdőket is, és bár az információk korlátozottak, számos fajról kimutatták, hogy beporozza az esőerdő füveit. parian .



Most fedezzük fel, hogy egyre több légyfaj vagy véletlenül, vagy szándékosan működik beporzóként, köztük néhány váratlan is. Sok házi légyfaj rendelkezik pollenmegtartó sörtékkel, és most kezdjük tanulmányozni ezeknek a fajoknak a hatását. A házi legyeket és a húslegyeket is gyakran csalják beporzó növényekbe. Sok légyfaj nem táplálja a nektárt, és nem szereti jobban, mint egy darab húst, minél régebbi, annál jobb – egy finom rothadó hús tökéletes ebéd. A növények erre rátapadtak, és a bomló hús szagát és/vagy megjelenését utánozzák. A rothadt hússzagú növények legyek általi beporzását szapromiofíliának nevezik, ami azt jelenti, hogy légyszerető, és sok növény függ ettől. Ban,-ben Aristolochia a holland pipának nevezett növénynemzetségben számos olyan faj létezik, amelyek meglehetősen csípősek. A legyek számára a friss dög vagy trágya aromájuk nem kevesebb, mint kitűnő. Miután becsalogatták, a virágok hosszú csövek belsejében szőrszálakkal borítják, amelyek időnként csapdába ejtik a legyet, és lehetővé teszik a pollen átvitelét.

A legyek beporzás céljából történő elrablásának ez a folyamata a legkifinomultabb Aristolochia grandiflora , a pelikán virág. A virágnak van egy hatalmas leszállópadja, amely leirányítja a legyeket a nagy szaporítókamrába, amelyben a legyeket fogva tartják. Útban lefelé a kamrába a legyek a merev szőrszálakat, úgynevezett trichomákat súrolják, amelyek a kamrába mutatnak, és úgy viselkednek, mint a tüskék, megakadályozva, hogy újra kijussanak. De ne félj, még nincs vége mindennek. Ez csak az első része egy háromlépcsős szaporítási folyamatnak. Először a növény eltávolítja a légyből az azonos fajhoz tartozó más növények pollenjét, és megtermékenyíti magát. Másodszor, egy-két nap alatt saját pollentermelő szervei érnek, és a légy hozzádörzsölődik ehhez az új pollenforráshoz. Végül a bebörtönzött légy a virág falában termelődő nektárt majszolja. Ez arra készteti a növényeket, hogy elpusztítsák a vastag (börtön) szőrszálakat, és így lehetővé teszik a légy kiszabadulását. A légy szabadon, de nem tehermentesen ismét elindul, hogy egy másik, szexre éhező növényt keressen. Zseni.

Sok más példa is van olyan növényekre, amelyek úgynevezett dögvirágot (vagy hullavirágot) használnak a legyek vonzására. Ezek közül az egyik a hatalmas Amorphophallus titán (titán arum) , a világ legnagyobb el nem ágazó virágzatával rendelkező növény, amely eléri a három métert (9¾ láb). Képzeld el, ha tudsz egy furcsa színű, hatalmas, félig hámozott banánt. A Titan arum egy kiszámíthatatlan virágzó, de amikor virágzik, ezt a hihetetlenül erős dögszagot bocsátja ki! Egyesek azt állítják, hogy ennek van a legrosszabb szaga a bolygón. És a legyek, egészen pontosan a legyek, imádják (bár a trágyabogarak is beporozzák a növényt). Ezek a húslegyek nemcsak a beporzásban segítenek, lárváik a csigák parazitái is – a kertész barátja. Ezek a növények és más hasonló beporzású növények egy lépéssel tovább vitték ezt a módszert a beporzók vonzására azáltal, hogy felmelegítették a virágokat, így azok még jobban vonzódnak a rovarokhoz – a meleg rothadt hús. Nemrég gyűjthettem legyeket egy virágzó titántól a londoni Kew-i Királyi Botanikus Kertben, és határozottan tanúsíthatom, hogy valóban büdösek.

Az ehhez hasonló virágcsalás több mint 7500 virágzó növényfajban fejlődött ki, és ezeknek a sunyi fajoknak a kétharmada orchidea. Epipactus veratrifolia A keleti vagy ritka mocsári hunyor az orchideák egyik fajtája, amely a levéltetvek riasztó feromonjait utánozza, és a virágok levéltetvek színezésével vonzzák a levéltetű lárvákat. A migráns lebegő repül, Eipeodes corolla , az egyik ilyen lebegő légyfaj, amelyet megtéveszt ez a meglehetősen kifinomult trükk.

Annyi mindent kell még felfedezni. A beporzókról Katherine Orford és munkatársai 2015-ben publikált tanulmánya kiemeli, hogy a beporzókról általában egy-két jól ismert családra korlátozódik az ismereteink, de vannak tömegek, amelyekről egyáltalán nincs információnk. Azt is fontos felismerni, hogy a beporzás nem csak a méhek birodalma. Valójában Alison Parker és munkatársai a Torontói Egyetemen (Kanada) egy számítógépes modellt fejlesztettek ki, amely összehasonlítja a méh- és légyporzók hatékonyságát. Megállapították, hogy mivel a méhek felhalmozzák az általuk gyűjtött virágport, a legyek, amelyek ezt nem teszik meg, a beporzást több látogatással növelték. Valóban itt az ideje, hogy valóban újraértékeljük a beporzó legyek szerepét, ha nem csak a paprika és a csokoládé esetében.


Tól től A legyek titkos élete írta: Erica McAlister. Copyright © 2017, a londoni Természettudományi Múzeum megbízottjai. Kiadó: Firefly Books Ltd. 2017. Engedéllyel újranyomva.