A jövő repülője?

A jövő repülője?

Köszönetnyilvánítás: NASA Langley/Preston Martin

Ez a kísérleti repülőgép kéken világít, de valójában zöld. A NASA része Környezetbarát repülés (ERA) projektben a repülőgép kialakítása a szárnyakat a karosszériába keveri, hogy csökkentse a felhasznált üzemanyag mennyiségét és az általa okozott szennyezést.



A hagyományos cső- és szárnykialakítás évtizedek óta uralja a kereskedelmi flottát, mert rendkívül jól repül, mondja Greg Gatlin, a NASA kutatója. Langley Kutatóközpont Virginiában. De nem olyan hatékony, mint lehetne. 2012-ben az amerikai légitársaságok 10,6 milliárd gallon üzemanyagot égettek el, ami több mint 30 milliárd dollárba került, és jelentős mennyiségű szén-dioxidot juttatott a légkörbe a NASA szerint. (Világszerte a légi közlekedés a CO körülbelül 2,5 százalékát állítja előkétkibocsátás szerint an cikk a Brookings Institution honlapján.) Az ügynökség 2020-ig felére akarja csökkenteni ezeket a számokat.

Ennek érdekében a NASA új tervezési koncepciókat fejleszt és tesztel, amelyeket a repülőgépgyártók később átvehetnek. „A NASA a hosszabb távú, nagyobb kihívást jelentő kutatásra összpontosít, mivel a légitársaságok nem engedhetik meg maguknak, hogy ezt folytassák” – mondja Gatlin, a fenti repülőgép szélcsatornás vizsgálatának vezető kutatómérnöke.

A képen látható repülőgép „hibrid szárnytest” kialakítása egy ilyen ötlet. Bár a repülőgépet még nem építették meg teljes méretre, az eddigi tanulmányok szerint a tervezése a hagyományos kereskedelmi repülőgépek üzemanyag-fogyasztásának több mint 25 százalékával csökkentheti az üzemanyag-fogyasztást. Ez a káros gázok, például a CO kibocsátásának csökkenését jelentenékétés a kén-dioxid, amely hozzájárul a savas esők kialakulásához.

A kialakítás csökkenti a zajszennyezést is. A szabványos cső- és szárnykialakításban például a zaj egyenesen lefelé terjed a motorokból a lakónegyedekbe. De ebben a gépben a motorok a jármű tetejére vannak szerelve. 'Ennek nagy előnye, hogy a motorok által keltett zajt a karosszéria leárnyékolja' - mondja Gatlin.

Köszönetnyilvánítás: NASA

Mielőtt azonban az ehhez hasonló repülőgépeket fel lehetne méretezni és kereskedelmi forgalomba kerülnének, szigorú tesztelésnek kell alávetni őket különféle feltételek mellett. A fénykép például egy szélcsatornás kísérlet eredményeit illusztrálja, amely azt vizsgálja, hogy a repülőgép képes-e emelőerőt generálni, amely a repülést irányító négy erő egyike. (Az új repülőgépmodelleknek továbbra is zsonglőrködniük kell ezekkel az erőkkel, amelyek magukban foglalják a tolóerőt, a légellenállást és a súlyt is.) A jó, sima légáramlás kritikus fontosságú a felhajtóerő generálásához – enélkül a gravitáció győz, és a gép nem tud repülni.

A repülőgép körüli légáramlás vizualizálására Gatlin olajjal vonta be, amely ultraibolya fényben világít. A világos vonalak betekintést engednek a repülőgép repülési teljesítményébe, és felfedik a légáramlás meghibásodását a szárny felett, aminek következtében a repülőgép felhajtóereje veszít és lelassul. Gatlin szerint azonban az örvények nem feltétlenül adnak okot aggodalomra – az adott tesztet szélsőséges fel- és leszállási forgatókönyv szerint végezték el, messze a normál repülési körülményektől.

Egy ilyen repülőgép csak 2020-ban kerülhet kereskedelmi forgalomba. De ha ez megtörténik, az utasok könnyebben érezhetik magukat, tudván, hogy az utazásuk egy kicsit könnyebb a fülnek és a levegőnek.