A hüvelyökológus keresztes hadjárata a HIV ellen nőknél

A hüvelyökológus keresztes hadjárata a HIV ellen nőknél

„A hüvely tisztább, mint a szád” – jelentette ki Sharon Hillier, újságírók egy csoportjához szólva a múlt őszi fokvárosi HIV-kutatás a megelőzésért konferencián. A közönség mocorgott, zihált és kuncogott.

A Pittsburghi Egyetem szülészet-nőgyógyász és reproduktív szolgáltatások professzora gátlástalan kijelentéseiről ismert: hüvelyökológusként mutatkozik be, és a hüvelyt „gyönyörű ökoszisztémának” nevezi.



Sharon Hillier. A University of Pittsburgh Medical Center jóvoltából

A 61 éves Hillier közel három évtizedet töltött a hüvelyben élő mikrobák kíváncsi életének vizsgálatával, és az egyik legkiemelkedőbb tudós a mikrobicidek kutatásának virágzó területén. A gélekbe vagy gyűrűkbe töltött vegyületeket elsősorban vaginális alkalmazásra tervezték a HIV-fertőzés megelőzése érdekében.

A kereskedelemben még nem kapható mikrobicid termékek, de ha átmennek a klinikai vizsgálatokon és a hatósági jóváhagyáson, az megerősítheti az AIDS elleni küzdelmet. Valójában a HIV-fertőzöttek 50 százaléka nő. Ez az arány a szubszaharai Afrikában csaknem 60 százalékra emelkedik, ahol a nők gyakran nem tudnak megegyezni partnereikkel az óvszerhasználatról.

„A [mikrobicidek] egy igazán kritikus hiányt pótolhatnak a HIV-megelőzésben, mivel az egész terület olyan termékek fejlesztésére épül, amelyek a nők ellenőrzése alatt állnak” – mondja Hillier.

Hillier késztetése a női nemi szervek tanulmányozására egy orvosi konferenciára vezethető vissza, amelyen 1983-ban Seattle-ben vett részt. Abban az időben a Washingtoni Egyetem laboratóriumi gyógyászatának és fertőző betegségeinek posztdoktori ösztöndíjasa volt. Különösen emlékszik egy ülésre, amikor egy asztalnál találta magát, sok középkorú, férfi tudóssal körülvéve. Egyesek úgy vélték, hogy a hüvelyi viszketésről és váladékozásról panaszkodó nők szexuálisan elfojtottak és szexuális bűntudattól szenvedtek.

Hillier dühösen azt mondta nekik, hogy a bázison kívül vannak. „Megdöbbentett, hogy ezek a „tanult férfiak” úgy érezték, hogy a nők tünetei a bűntudatnak vagy a szexuális elnyomásnak tulajdoníthatók” – meséli Hillier. „Ebben a pillanatban úgy döntöttem, hogy szükség van egy női hangra, hogy megvilágítsam ezeket a gyakori nők állapotait.”

Hillier pályafutása első néhány évét azzal töltötte, hogy figyelmesen tanulmányozta a hüvelyi mikroflórát, és megértette azokat a tényezőket, amelyek miatt a nők kisebb valószínűséggel kapnak el szexuális úton terjedő fertőzéseket, például gonorrhoeát, chlamydia-t és herpeszt.

A mikrobicidek egy igazán kritikus hiányt pótolhatnak a HIV-megelőzésben, mert az egész terület a nők által irányított termékek fejlesztésére épül.

Érdeklődése a „titkos kert” iránt (egy másik hívószava a hüvelyre vonatkozóan) oda vezetett, hogy az 1980-as évek végén a nőket célzó HIV-megelőzésre összpontosított. Abban az időben a kutatók kezdték megérteni, hogy az AIDS – ami volt először 1981-ben jelentették be – nem csak a meleg férfiakra korlátozódó betegség volt, hanem elkezdett foglalkozni egy nők számára készült megelőzési módszer kifejlesztésével.

Az 1980-as években egy korai erőfeszítésben, amely egy nők számára készült mikrobicid kifejlesztésére irányult, a kutatók a vény nélkül kapható fogamzásgátló gélekben és habokban található vegyület, a nonoxynol-9 (N-9) HIV-ellenes tulajdonságait vizsgálták. Kémiai szerkezete hasonló a mosószeréhez, és a laboratóriumban meglehetősen aktív a HIV ellen.

Ám többek között Hillier laboratóriumának kutatása során kiderült, hogy az N-9 nem az a játékváltó, aminek számítanak. A vegyület irritációt okozott a hüvely felszínén, így a szerv fogékonyabb lett a fertőzésekre. (2005-ben Hillier társszerzője volt egy papír ban,-ben Journal of Acquired Immune Deficiency Syndromes az adatok áttekintése.)

Világossá vált: „Jobb lehetőségekre volt szükségünk, mint a mosó- és tisztítószerek, mint mikrobicid” – mondja Hillier.

2006 óta Hillier társvezetőként dolgozik az Mikrobicid kísérletek hálózata (MTN), a National Institutes of Health által létrehozott szervezetekből álló konzorcium, amely a mikrobicidek új hullámának klinikai vizsgálatait figyeli.

„Tudnod kell a hüvelyflóráról, hogy megtudd, hogyan védheted meg” – mondja Zeda Rosenberg, a Mikrobicidek nemzetközi partnersége (IPM), egy non-profit biotechnológiai szervezet, amely mikrobicidek fejlesztésére összpontosít. „Sharon a hüvelyflóra megértésére irányuló munkája volt az, ami segít az embereknek olyan termékeket tervezni, amelyek nem zavarják meg a hüvely egészséges egyensúlyát.”

Számos új tanulmány vizsgálja az antiretrovirális vegyületek hatékonyságát a HIV megelőzésben. Noha a támogatók abban reménykednek, hogy ezek a gyógyszerek jobb munkát végeznek, mint a mosószerek, továbbra is felfelé ívelő csatával kell szembenézniük.

Ismernie kell a hüvelyflórát, hogy tudja, hogyan védheti meg.

Vegyük a tenofovir gél esetét. A tenofovir a HIV-ellenes tabletta, a Truvada egyik hatóanyaga. A gél volt az első mikrobaölő szer, amelyről kimutatták, hogy sikeresen megelőzte a HIV-fertőzést egy kicsiben Dél-afrikai tanulmány 2010-ben . A későbbi tanulmányok azonban nem tudták megkettőzni a sikert.

„Mindannyian összetört a szívünk” – mondja Hillier. 'Ez alapvetően azt jelentette, hogy ezeknek a nőknek a megelőzési igényei még mindig nem voltak kielégítve.'

Kiderült, hogy ezekben a vizsgálatokban sok résztvevő valójában nem alkalmazta rendszeresen a gélt – és eltitkolták ezt az információt a nyomozók elől, mert nem akarták elveszíteni a hozzáférést az ingyenes egészségügyi szolgáltatásokhoz, amelyeket a kísérletek során kínáltak.

A kutatók rájöttek, hogy a nők nehezen tudtak ragaszkodni ahhoz a szigorú napi rendhez, hogy a gélt felvigyék női testrészeikre. Például a magánélet aggodalomra ad okot (a résztvevők szegények voltak, és kis házakban éltek, néha a szüleikkel). Ráadásul a szubszaharai afrikai férfiak gyakran nem helyeslik az ilyen módszereket, a nők pedig nem tudják elrejteni partnereik elől a gélt – amelyet szex előtt és után is fel kell kenni.

Hillier azonban nem adta fel. B-tervének részeként most egy másik termékre irányítja a figyelmét arzenáljában: a hüvelygyűrűre.

A gyűrű a családtervezés világából származik, amely Hillier-t lenyűgözi, mert sikerült olyan születésszabályozási lehetőségeket biztosítania a nőknek, amelyeket nem kell mindennap használni. A hüvelybe való behelyezés után a gyűrű – a fogamzásgátló hormonális formája – 21 napig tart, ekkor el kell távolítani, és újat kell cserélni.

„A gyűrű egy sokkal egyszerűbb lehetőség, amely beleillik a (főleg) fiatalok életébe, akiknek kaotikus életük lehet” – mondja Hillier.

Most a mikrobaölő mező sorsa két afrikai III. fázisú klinikai vizsgálaton múlik, az egyik figyelt a Hillier's Network és a másik Rosenberg IPM-je által. Az előbbi mintegy 2700 nőt vett fel Malawiban, Ugandában, Zimbabwében és Dél-Afrikában – minden olyan országban, ahol magas a HIV-fertőzés kockázatának kitett nők száma. Eközben körülbelül 2000 nő vesz részt az IPM-tanulmányban hat dél-afrikai és ugandai helyszínen.

Mindkét kísérletben egy műanyag gyűrűt tesztelnek, amelyet a fogamzásgátlókhoz hasonlóan a hüvelybe helyeznek. De ebben az esetben egy hónap leforgása alatt egy dapivirin nevű antiretrovirális gyógyszert bocsát ki. A dapivirin megakadályozza a fertőzést azáltal, hogy megakadályozza a HIV replikációját, miután az egészséges sejtbe kerül.

A két tanulmány eredményei várhatóan 2016-ban megérkeznek. Ha kimerítik, egy licencelt termék 2017 végén vagy 2018 elején kerülhet a piacra. A gyűrű jövőbeli változatai akár három hónapig is védelmet nyújtanának. . Hillier végső célja – Szent Grálja –, hogy a fogamzásgátlást és a HIV elleni védelmet egy gyűrűben kínálja.

Hillier vezetői képességei és „politikai érzéke” segítette a terület túlélését – mondja Ward Cates, az FHI 360 globális egészségügyi és fejlesztési szervezet emeritus elnöke. „Sharonnak mindig van egy határozott iránya”, mondja, de ha szükséges, „ nem bánja, ha kompromisszumot köt az úton.”

Hillier részéről szilárdan hisz abban, hogy egy hatékony mikrobaölő hatás a HIV-megelőzésben ugyanazt a hatást érheti el, mint a fogamzásgátlásban. „Nőként – mondja – hevesen úgy érzem, hogy nem szabad arra hagyatkoznunk, hogy egy férfi óvszert használ, hogy gondoskodjon magunkról.”