A Harlequin Bug Eggs kéttónusú szépsége

A Harlequin Bug Eggs kéttónusú szépsége

Kifejlett harlekin poloskák ('Murgantia histrionica'). Fotó: Deane Jorgenson

A fenti piszkos hengerek kézműves édességeknek tűnhetnek, de aligha édesek. Ezek tulajdonképpen rovartojások, és két héten belül mindegyik egy éhező, életszívó harlekinpoloska nimfát bocsát ki. Amikor nagy mennyiségben táplálkoznak, a rovarokról – egy Közép-Amerikában őshonos büdösbogarakról – ismert, hogy egész káposzta- és gallérföldeket pusztítanak el az Egyesült Államokban, ahol invazív fajnak számítanak.



Sok más büdös poloskától eltérően, amelyek csak a növény magjait eszik, a harlekinek válogatás nélkül táplálkoznak. „A harlekinbogarat nem érdekli; csak beledöfögik a nagy [tűszerű] szájszervüket egy növénybe, bárhol is” – mondja Deane Jorgenson entomológus és mezőgazdasági kutató. Ez a heves extrakciós módszer olyan hegeket eredményezhet, amelyek a terményt élelmiszerbolti hulladékká vagy törmelékké változtatják a szántóföldön.

Harlekin poloska nimfák. Hitel: USGS Bee Inventory and Monitoring Lab /flickr/ CC BY 2.0

Amint egy harlekin poloska behatolt egy növénybe, kiszívja annak levét, és ellopja a glükozinolátokat – kénalapú, mérgező vegyületeket, amelyeket a mustárcsaládba tartozó fajok termelnek. A virágkémia erőteljes szaggal – innen ered a „bűz” a büdösbogarában – és ízével felvértezi a rovart, amelyek egyaránt kiiktatják a leendő ragadozókat.

Mintha a kellemetlen szag nem lenne elég figyelmeztető, a harlekinek rothadó ízüket feltűnő jelölésekkel is hirdetik, amelyeket „aposematikus színezésnek” neveznek – ebben az esetben egy tűzpiros geometrikus mintával, amely elriasztja a ragadozókat, és lehetővé teszi a poloskák számára, hogy „egész nap táplálkozhassanak”. ” – mondja Jorgenson. (A rokon fajok, mint például a gyakoribb barna márványos büdösbogár, álcázást használnak, hogy elkerüljék a ragadozókat.)

Felnőtt harlekin poloskák. Fotó: Deane Jorgenson

Talán illően a harlekin poloskatojások is kiemelkednek. Bár az első lerakáskor halványsárgák, a vízálló tojások gyorsan fehér színűvé válnak két fekete csíkkal, és „kis álló söröshordónak” tűnnek” – mondja Jorgenson. Az alsó sáv fölött egyetlen fekete folt ül, szinte „mint egy bungólyuk”, mondja, „ahova a nagy parafát sörös- vagy whiskys hordókba szúrnád”. Amikor a nimfák készen állnak a kikelésre, a tojás teteje leugrik, „mint a dobozban”, és a rovarok átkúsznak rajta (Jorgenson szerint a kutatók még mindig nem tudnak magyarázatot adni a tojások két- tónusos színezés azonban.)

Az alábbi időzített videóban láthatjuk, ahogy a harlekin nimfák előbújnak születési hordójukból – amelyek mindegyike körülbelül 1/16 hüvelyk széles –, és elkezdenek sötétedni, ahogy külső vázuk fejlődik. 'Néhány ember hátborzongatónak találja őket' - mondja Jorgenson, de 'szerintem nagyon aranyosak.'