A gazdálkodó, aki elvállalta a világ egyik legnagyobb vegyipari vállalatát

A gazdálkodó, aki elvállalta a világ egyik legnagyobb vegyipari vállalatát

A szerkesztő megjegyzése: 1999-ben Robert Bilott beperelte E.I. du Pont de Nemours and Co, ismertebb nevén DuPont, egy nyugat-virginiai gazdálkodó nevében, akinek tehenei pusztultak. A per során Bilott felfedezte, hogy a DuPont évtizedek óta egy PFOA nevű vegyszert használt a teflon előállításához, miközben csendesen tanulmányozta annak laboratóriumi állatokra és gyári dolgozókra gyakorolt ​​hatását. A PFOA a PFAS vegyszerek nagyobb osztályának része. A Bilott jelenleg e vegyi anyagok több gyártóját és felhasználóját pereli minden olyan amerikai nevében, akinek vérében van PFAS.

Az alábbiakban egy kivonat Expozíció: mérgezett víz, vállalati kapzsiság és egy ügyvéd húszéves csatája a DuPont ellen írta: Robert Bilott és Tom Shroder. Hallgatni interjú Bilotttal a vegyipari perekről a Science Friday-n.




Senki sem segítene rajta.

A szarvasmarha-tenyésztő egy patak szélén állt, amely átvágott egy napfoltos mélyedést. Mögötte fehér arcú herefordok legelésztek hullámzó réteken. Anyja nagyapja vásárolta ezt a földet, és ez volt az egyetlen otthona, amelyet valaha ismert. Fiúként hűtötte a mezítláb ebben a patakban. Férfiként feleségével együtt járta a partokat. Apaként végignézte, ahogy kislányai csobbannak a sekély hullámzásban. A marhái most ittak a medencéiből.

Vásárolja meg a könyvet

Expozíció: mérgezett víz, vállalati kapzsiság és egy ügyvéd húszéves csatája a DuPont ellen

megvesz

A patak úgy nézett ki, mint sok más patak, amely átfolyt a kiterjedt farmján. Kicsi és mulandó volt, táplálta az eső, amely az ősi hegyek ráncaiban gyűlt össze Nyugat-Virginiában, és ködkék, szinte mennyei kilátást kölcsönzött neki. A zivatarok időnként annyira felduzzasztották a patakot, hogy nem tudott átgázolni rajta. A száraz varázslatok medencék nyakláncává zsugorították, amelyen ezüst szálka kacsintott. Néha annyira kiszáradt, hogy holtan találta őket a sárban. Ezért hívták Dry Run-nak.

Dry Run folyékony gin tiszta. Most úgy nézett ki, mint egy koszos mosogatóvíz. Buborékok keletkeztek, amikor habos filmben zuhant a köveken. Sűrűbb hab gyűlt össze örvényekben, úgy remegett, mint a tojásfehérje, amelyet olyan magasra vertek, hogy olykor a szellőre is elfújjanak. Megbökheti egy bottal, és hagyhat egy lyukat. Rohadt szaga volt.

– Ott van a víz, a hab alatt – mondta a gazda. A szeméhez szorított kamerához beszélt. Senki sem hitt neki, amikor elmesélte nekik, hogy mit látott a földjével történni. Talán ha lefilmezi, maguk is meggyőződhetnének róla, és rájönnének, hogy nem csak egy őrült öreg gazda. A madarak énekeltek a fehéren izzó páratartalomban, miközben átpásztázott a kamerával a patakon. A keze remegett, ahogy megnyomta a zoom gombot, és egy álló medencét nullázott. Felülete matt volt, kérges filmréteggel, amely ráncosodott a parton.

– Hogy szeretnéd, ha az állataidnak ilyesmit kellene inniuk? – kérdezte elképzelt közönségét.

A gazdát Wilbur Earl Tennantnak hívták. Azok, akik nem ismerték nagyon jól, Wilburnek hívták, de a barátok és a család Earlnek hívták. Ötvennégy évesen Earl impozáns alak volt, hat láb magas, sovány és ökörvállú, csiszolópapíros kezei és állandó kancsalsága. Gyakran félmeztelenül és cipő nélkül sétált át az erdőn, felhajtott nadrággal, és olyan mozgékony erővel mozgott, amelyet egy életen át tett, például borjút emelt át a kerítésen.

A kemény munka születési joga volt. Kifizették a dédnagyapja által vásárolt 150 hektáros földet és a kétszintes, négyszobás parasztházat, amelyet az erdőben kidöntött fákból raktak össze, húztak át a mezőkön, és kézzel emelték fel. A parasztház egy lejtős rét tövében állt, amely kopasz gombócba emelkedett.

A Dry Run kevesebb mint egy mérföldnyi sétára volt az otthoni helytől, a Lee Creek-en át, egy nyílt terepen, és egy pár guminyom mentén. Átfolyt a háromszáz hektáros farm sarkán, azon a helyen, amelyet Earl „a kiáltónak” nevezett. A domboldalak közé bevágott kis völgy, a holler volt az, ahová a nyár folyamán legeltetni vitte a csordát. Minden nap odajárt fejeket számolni és kerítéseket ellenőrizni. A tehenek fehér holland lóhere, kékfű, csenkesz, vöröshere vegyes legelőn legelésztek. . . 'csak egy hercegi keverék mindenből.' Egészen mostanáig ezen mindig szépen híztak a jószágok, plusz az általa termesztett kukorica, hogy befejezze őket, és egy gabonakeverék, amit a takarmányboltból vásárolt. Most kétszer annyit etetett velük, és nézte, ahogy elfogynak.

Szerinte nem az a probléma, hogy mit esznek, hanem az, hogy mit isznak. A jószágok néha a mező legtávolabbi végén lévő, forrással táplált fürdőkádnál itattak, de többnyire a Dry Runból ittak. Earl azt hitte, hogy a vize most meg van mérgezve – nem tudta, mivel.

– Ide kellene lejönniük és vízmintát venni, hogy megnézzék, mi van abban a vízben. A kamerát egy állóvizű medence felé irányította, amelyet térdig érő fű szegélyezett. Az olajzöld víz zöldesbarna habja borította a füves partot. – Hát nem kedves?

Hangjának éle a harag volt. Szarvasmarhái megmagyarázhatatlanul pusztultak, és tömegesen. Kevesebb mint két év alatt legalább száz borjút és több mint ötven tehenet veszített el. Mindegyiket bejelölte egy naptárba, minden groteszk halálesethez egy egyszerű perjel. Az egykor közel háromszáz fejből álló állomány ennek csaknem a felére apadt.

Earl segítséget kért, de senki sem jelentkezett. Miután felvette a kapcsolatot a Nyugat-Virginiai Természeti Erőforrások Osztályával és a Nyugat-Virginiai Környezetvédelmi Minisztériummal, úgy érezte, megkövezték. Az állami állatorvos ki sem jött a farmra. Ismerte a DNR embereit, mert különleges engedélyt adtak neki, hogy szezonon kívül vadászhasson a földjén. De most úgy tűnt, figyelmen kívül hagyják őt.

„Nem tesz jót, ha ezzel a DNR-hez fordul. Csak hátat fordítanak, és továbbmennek” – mondta a kamerának. – De csak adj nekem időt. teszek érte valamit.'

A helyzet az volt, hogy fogyott az idő. Nem csak a marhái pusztultak el. Szarvasok, madarak, halak és más vadon élő állatok halottak voltak a Dry Runban és környékén. Felhagyott a családja szarvassal való etetésével, amelyet a földjén lőtt le. A bensőjük vicces szagú volt, és néha tele voltak olyan dolgokkal, amelyek úgy néztek ki, mint a daganatok. A tetemek ott hevertek, ahol leestek. Még az ölyvek és a dögevők sem ennék meg őket.

„Nem tesz jót, ha ezzel a DNR-hez fordul. Csak hátat fordítanak és továbbmennek. De csak adj nekem időt. teszek érte valamit.'

A vadászat Earl egyik legnagyobb öröme volt. Puskát hordott, miközben a farmon járt, mindig készen állva lőni a vacsorát. Kiváló lövész volt, és a családjának mindig volt elég húsa. A fagyasztója tele volt vadhússal, vadpulykával, mókussal és nyúllal.

Most tele volt olyan mintákkal, amelyeket egy patológiai laborban találhat.

A probléma a szárazonfutásban van, gondolta. Alig látott már a patakban úszkáló kölyköt, kivéve azokat, akik hasra úsztak.

Kicsinyített, és egy ipari csőre nézett, amely habot lövellt a patakba.

„De a lényeget szeretném kiemelni, és világossá tenni” – mondta a nagyítással –, ez a Dry Run szája.

A cső egy szemétlerakó alsó végén lévő gyűjtőtóból folyt ki. Az ingatlanvonal másik oldalán a Dry Run Landfill töltötte be azt a kis völgyet, amely egykor a családjáé volt. A lerakógödrök béleletlenek voltak, és a nem veszélyes hulladék – az irodai papír és a mindennapi szemét – elhelyezésére szolgáltak. Legalábbis ezt mondta családjának tizenhárom évvel korábban a földjüket megvásárló cég.

Már nem hitte el. Bárki láthatta, hogy valami borzasztóan nem stimmel, nemcsak magával a szemétlerakóval, hanem a megfigyeléséért felelős szervekkel is. Azt hitték, hogy senki sem veszi észre? Azt hitték, hogy csak ülni fog?

„Valaki nem teljesíti a kötelességét” – mondta a kamerába, mindenkinek, aki meghallgatja. 'És egy napon rájönnek, hogy valaki elege lett belőle.'


Két héttel azután, hogy lefilmezte a habos vizet, Earl az egyik tehenére irányította a kamerát. Egy nyüzsgő hereford állt a nyílt terepen – vörös, fehér arccal és hajlékony fülekkel.

Néhány fokkal elforgatta a kamerát. Fekete-fehér borjúja holtan feküdt az oldalán egy matt fűben. Legfeljebb néhány naposnak tűnt. A feje kínos szögben hátra volt billentve. A tetemen szagolni kezdett.

– Pont olyan, mint az a másik borjú odafent – ​​mondta, és a fűben pásztázott. „Látod, hogy van ez az egész befalazva? Az a borjú szerencsétlenül halt meg. Úgy rúgott, dübörgött és falazódott, mintha el sem hinnéd.”

Azt hitték, hogy senki sem veszi észre? Azt hitték, hogy csak ülni fog?

A borjút elnyelte a fekete, búgó köd. Nagyított. Legyek.

Megint pásztázott: máglya a füves lejtőn, rönktorony olyan kövér, mint a szemetes. A lángokban egy borjú hevert, égett. Fekete füst gomolygott a nappali fénybe.

„Ez a százhetedik borjú, amelyik itt találkozott ezzel a problémával. És mindet elégetem. Ötvenhat tehén égett el így.”

Egy másik mezőn egy felnőtt tehén feküdt holtan. Fehér bőrét hasmenés rángatta, csípőcsontjai pedig a bőrét sátorozták. Szemei ​​mélyen a fejébe mélyedtek.

– Ez a tehén úgy húsz-harminc perce halt meg – mondta Earl. – Naponta legalább egy gallon gabonát etettem vele. Volt ott egy borja. Borjú holtan született.' Earl szerette a teheneit, és a tehenek is szerették Earlt. Megdöngették, miközben vakarja a fejüket. Tavasszal futva fogta a borjakat, hogy a lányai megsimogathassák őket. Annak ellenére, hogy eladta őket, hogy elkészítsék és levágják marhahúsért, nem volt szíve megölni egyet, hacsak nem tört el a lába, és véget kellett vetnie a szenvedésének. A közelmúltban a tehenek rohamozni kezdtek, és megpróbálták megrúgni, és fejükkel megütni, ahogy ez is a halála előtt történt.

A nyarat az üregben töltötte, és a Dry Run-ból ivott, amíg furcsán kezdett viselkedni. Mivel a kormánytól vagy a helyi állatorvosoktól senki sem volt hajlandó megtenni, Earl úgy döntött, hogy maga végez boncolást. Nem ez volt az első. Korábbi erőfeszítései mind kellemetlen meglepetéseket tártak fel: daganatok, rendellenes szervek, természetellenes szagok. Nem volt szakértő, de a betegség elég egyértelműnek tűnt ahhoz, hogy becsomagolta a tárgyi bizonyítékot, és a fagyasztójában hagyta arra a napra, hogy felkeltse az érdeklődését valakinek, akinek van jogosítványa, hogy megnézze. Az a nap még soha nem jött el, ezért úgy döntött, ráveszi őket, hogy nézzenek meg egy videót.

„Szegény, mint egy whippoorwill. És fel fogom vágni, és kiderítem, mi okozta a halálát. Mert annyi takarmányt adtam neki, hogy fogyás helyett híznia kellene. Az első dolgom, hogy felvágjam ezt a fejet, és ellenőrizzem a fogakat.

Earl fehér kesztyűt húzott, és kinyitotta a tehén száját, megtapintva az ínyét és a fogait. A nyelv normálisnak tűnt, de néhány foga szénfekete volt, a fehérekkel tarkítva, mint a zongorabillentyűk. Az egyik fogon akkora tályog volt, hogy úgy gondolta, hogy jégcsákányt tud alá szúrni. A legyek olyan hangosan zümmögtek, mint a méhek. Felvágta a mellüreget, kihúzott egy tüdőt, és újra bekapcsolta a kamerát. A szag furcsa volt. Nem nagyon tudta elhelyezni. Ez különbözött a szokásos döglött tehénszagoktól, amelyekkel egész életében küzdött.

„Nem értem őket a nagy, nagy sötétvörös helyeken ott. ezt egyáltalán nem érti. Nem emlékszem, hogy valaha is láttam volna ilyet ott.'

Kivágta a szívet, és felvágta. Az izom jól nézett ki, de egy vékony, sárga folyadék gyűlt össze az üregben, ahol egykor verte. „Körülbelül egy teáscsésze van tele vele – ez egy igazi sötét kiabálás. Ez olyan dolog, amibe még soha nem futottam bele.”

Visszanyúlt a tehénbe, és kihúzott egy nagyjából megfelelő májat. Egy epehólyag csatlakozott hozzá, ami nem. „Ez a legnagyobb epe, amit valaha láttam életemben! Valami ott van. Ez a dolog arról szól. . . ó, kétharmaddal nagyobb, mint kellene.'

A vesék is rendellenesnek tűntek. Ahol simának kellett volna lenniük, kopottnak tűntek, bordák borították. A lép vékonyabb és fehérebb volt, mint bármelyik lép, amelyen átment. Amikor kivágta a másik tüdőt, sötétlila foltokat vett észre ott, ahol bolyhosnak és rózsaszínűnek kellett volna lenniük. – Észrevetted őket ott, a sötét helyen, végig? Még a csúcsok közelében is. Ez nagyon szokatlan. Ez számomra egy kicsit ráknak tűnik.'

Bármi is ölte meg ezt a tehenet, úgy tűnt Earlnek, hogy belülről megette.


Kivonat a Expozíció: mérgezett víz, vállalati kapzsiság és egy ügyvéd húszéves csatája a DuPont ellen . szerzői jog © 2019, Robert Bilott. 'Minden jog fenntartva, beleértve a könyv vagy annak egyes részei bármilyen formában történő sokszorosításának jogát.' Kiadja az Atria Books, a Simon & Schuster, Inc. lenyomata.



Adományozzon a tudománynak pénteken

Fektessen be a minőségi tudományos újságírásba azáltal, hogy adományoz a Science Friday számára.