A Földön, az űr visszhangjai

A Földön, az űr visszhangjai

Michael Carroll csillagász úgy képzeli, hogy az antarktiszi Erebus-hegyen fényképezett jégtornyok talán hasonlóak a bal oldalihoz, a Szaturnusz Enceladus nevű holdján, amely a jobb oldali festményen látható. A Szaturnusz és egy másik Mimas nevű hold jelenik meg a háttérben. Művészet: Michael Carroll

Február 10-én, a Science Friday műsorában hallgass meg egy beszélgetést Michael Carroll csillagászművésszel.



Az idegen tájakra szakosodott művészként Michael Carroll gyakran a Föld saját geológiájában keres ihletet. Izland vonatkozásai echo marsi terep például, az alaszkai vulkánok pedig megfelelő kiállások ahhoz, amit számos szomszédos bolygón láthat. Legutóbb Carroll Rosaly Lopes planetáris vulkanológussal együtt az Antarktiszon merészkedett, hogy olyan struktúrákat tárjon fel, amelyek a külső naprendszerünk rideg holdjain és bolygóin lévő képződményekhez hasonlíthatnak.

Találkoztak néhány lehetséges analóggal az Erebus-hegyen, a világ legdélibb aktív vulkánján, amely közel 12 500 láb magasra emelkedik a Ross-szigeten. „Fantasztikus képződményei vannak, amelyek nagyon hasonlóak lehetnek ahhoz, amit olyan jeges holdakon találhatunk, mint az Europa és az Enceladus” – mondja Lopes, a NASA Sugárhajtási Laboratóriumának bolygótudományi részlegének vezetője.

Michael Carroll az Erebus-hegyen fest. A fotó Michael Carroll jóvoltából

A vulkán délnyugati lejtőjén, a körülbelül 830 láb a csúcsról a csapat megvizsgálta a „ Jégtorony gerinc ”, egy sor fagyott szerkezethez, amelyek több emeletnél is magasabbak lehetnek, Carroll szerint. „Elegáns, bizarr dolgok ezek” – mondja. – Némelyikük úgy néz ki, mintha Dr. Seuss tervezte volna.

Ezek a tornyok jelzik a fumarolok vagy szellőzőnyílások helyét, amelyeken keresztül a vulkáni gázok távoznak. Amikor ezek a forró, nedves gázok elérik az antarktiszi levegőt, kristályokká kondenzálódnak, amelyek idővel felhalmozódnak, alakváltozást okozva, ahogy az erózió meghozza áldozatait. Mivel a fumarolok folyamatosan gőzszagú gázt böfögnek, a szerkezetek üregesek, mondja Lopes, és olyan barlangokhoz csatlakoznak, amelyek valójában „belül elég melegek”.

Ezekben a fagyott tornyokban Carroll analógiát látott azokra a struktúrákra, amelyekről azt képzeli, hogy létezhetnek olyan jeges holdakon, mint a Szaturnusz. Enceladus . A Cassini által visszaküldött adatoknak köszönhetően tudjuk, hogy a Hold jéghéjának hidrotermikus szellőzői jégrészecskéket és vízgőzt lövellnek ki. És „arra számíthatunk, hogy ezekben a vulkáni régiókban törések, barlangok és esetleg néhány [jég-] tornyok lesznek” – mondja Lopes. Egy holdraszálló biztosan meg tudná mondani, hogy léteznek-e ilyen szerkezetek, de ha igen, akkor valószínűleg nem pontosan úgy alakulnak ki, mint az Erebus-hegyen, mert az Enceladusnak nincs légköre.

Carroll nemrég készített egy akrilfestményt, amely ilyen feltételezett tornyokat ábrázol az Enceladuson. A jég megjelenésének és érzetének eléréséhez különféle eszközöket használt, köztük szivacsokat, saran pakolást és még egy fogkefét is.

Az Antarktisz bőséges takarmányt kínált más űrképek számára is, mondja Carroll, aki Lopesszel egy könyvön dolgozik az űr földi analógjairól. „A tengeri jég lefelé, ahol a Ross-jégpolc találkozik a nyílt óceánnal – ennek mindenféle érdekes analógja van: nyomású gerincek és jégfolyások, és furcsa dudorok és mélyedések, amelyek nagyon-nagyon – feltűnően – úgy néznek ki. Európa , a Jupiter óceáni holdja” – mondja.

Carroll ezt a képet a Neptunusz holdjáról, a Tritonról még antarktiszi utazása előtt készítette, de azt mondja, hogy a közelmúltbeli megfigyelései segíthetnek a Hold jövőbeni ábrázolásában, amely az Enceladushoz hasonlóan gejzírek . Michael Carroll művészete

Carroll alkotott űrjeleneteket közel 40 éve (ezek többségét manapság digitálisan csinálja), és gyakran konzultál tudósokkal, hogy javítsa ábrázolásai pontosságát. „Amit szeretek a munkámban, azok azok az emberek, akikkel cseveghetek, akik tanulmányozzák ezeket az új határokat, és az általunk ismert dolgok szőrös szélén dolgoznak” – mondja.

„A hozzánk visszaérkező adatok nagy része csak szám – nem fotók –, így mi [művészek] végezzük a fordítást a tudós számára, és ez az együttműködés gyakran nagyon gazdag” – teszi hozzá.

A maga részéről Lopes nagyra értékeli Carroll nézőpontját. „Nincs olyan képzelőerőm, mint egy művész” – mondja, de amikor Carrollal beszélgetek, „igazán arra késztet, hogy elképzelje, hogyan nézne ki” – mondja.

Miközben a tudósok továbbra is kemény adatokat gyűjtenek más világokról, Carroll örömmel látja, hogy megörökítette-e a valóságot. „Ez hozzátartozik a csillagászati ​​művészet szórakozásához – mondja –, az ember ezeket a megalapozott találgatásokat teszi, majd később, a tudomány előrehaladtával, sokszor kiderül, hogy közel volt-e vagy sem.”