A Föld homokja, és azon túl

A Föld homokja, és azon túl

Homokot találtak Calumetben, Michigan felső-félszigetén. A közepén lévő pisztácia-zöld szem az epidot, kék-zöld szomszédja pedig a diopsid. A lekerekített szemcse jobb közepén rózsaszínű, rézzel. A tiszta szemcsék kvarc; némelyik hihetetlenül lekerekített. 125-ször nagyítva. hitel: Gary Greenberg/ A homok titkai

Gary Greenberg nyugdíjas biológus nem kapja meg postán a szokásos levelet vagy képeslapot rajongóitól vagy barátaitól.

„Több ezer üveg homokom van, amit az emberek küldtek nekem” – mondja Greenberg.



A különös rajongói levél Greenberg jelenlegi szenvedélyéhez kapcsolódik: homokszemek 3D mikroszkóp alatti fotózásához. Amikor először költözött Mauiba 11 évvel ezelőtt, „Igazából magammal és a mikroszkópommal jöttem ide, és észrevettem, hogy sok homok van a környéken, ezért elkezdtem fényképezni” – mondja. 'Valahányszor homokra nézek, még mindig meglepetés és hihetetlenül gyönyörű.'

Greenberg fényképei – két könyvben és az övén jelentek meg weboldal — feltárja a homokszemcsék széles választékát, amelyek a világ minden táján megtalálhatók, több tucatszoros vagy akár százszoros nagyításban. Munkáit böngészve finom részleteket láthatunk a tengeri sün tüskékben a lilától a zöldig; a gömb alakú ooidok sima textúrája; protozoonok által hátrahagyott üreges héjak; a kontinentális strandokon található közönséges kvarckristályok; és rengeteg más színes és bizarr kinézetű granulátum.

„Elképesztő, hogy mennyire más minden strand [homok]” – mondja Greenberg. „Én a homokot a természet apró szobrainak tekintem, és azt, hogy a környezetek különböző módon faraghatják ezeket a kis műalkotásokat.”

Ez a lenyűgöző homokszemcsék a Maui körüli óceán tengeri élővilágának sokféleségét, valamint a sziget vulkáni eredetét tükrözik. Középen egy apró üvegdarab található. Fent egy bryozoa karamell színű töredéke látható, egy korallzátonyokon élő vízi állat; két másik bryozoa töredék a jobb alsó sarokban található. A háromágú üveges tüske valaha egy szivacs belső csontvázának része volt. A chartreuse és a tan rudak a tengeri sünök különböző fajtáiból származó tüskék. A bal oldalon felülről második téglalap alakú töredék tengeri sünhéjból származik. Számos üreg – az egysejtű amőbák rokonai – is látható itt: a legfelső sorban a kamrás spirál, a közepén a sárgás korong, valamint a kagylószerű barna és sárga spirálok. A vörös és barna részecskék vulkáni kőzet csiszolt töredékei. 125-ször nagyítva. hitel: Gary Greenberg/ A homok titkai Kapcsolódó cikk

Idő követése Shifting Sands segítségével

Greenberg szerint a homoknak két fő kategóriája van, eredete alapján: ásványi vagy biológiai. „A kontinentális homok többsége kvarckristály” – mondja. A kvarckristály a gránitkőzetben található ásványok közül a legkeményebb – amely a bolygó kontinentális tömegének nagy részét teszi ki –, ezért idővel kibírja, ahogy a lágyabb ásványok erodálódnak. (A szigetek egyébként általában bazaltkőből készülnek, amely lávából származik.)

Eközben sok biológiai homok kalcium-karbonátból áll, amely kagylókat, tengeri sünök tüskéket, korallokat, foraminiferákat, kovamoszatokat, szivacsszemcséket és más, állati testekből származó kemény darabokat tartalmaz, mondja Greenberg.

De az általa feltárt összes minta közül a homok, amelyet Greenberg a leglenyűgözőbbnek tart, túlvilági: a NASA jóvoltából a Holdról érkezett.

„A holdhomok volt a legcsodálatosabb homok, amit valaha láttam” – mondja Greenberg. A holdhomok a Földön is megtalálható ásványokból áll, de mivel nincs légkör, folyékony víz vagy szél, „nincs hagyományos vagy hagyományos módja annak, ahogyan a [hold] homok erodálódik” – mondja, így „nagyon-nagyon másképp néz ki” ” mint bármi, ami a bolygónkon található.

A Nyugalom Tengeréből gyűjtött holdhomok. 520-szor nagyítva. (Ezt a képet először a Microscopy and Microanalysis 2011-ben tették közzé) Köszönetnyilvánítás: Gary Greenberg/ A homok titkai

Greenberg becslése szerint a fenti képen látható kristály a Holdon keletkezett valahol négymilliárd éve. „Ha négymilliárd évvel ezelőtt létezett volna egy ilyen kristály a Földön – mondja –, az teljesen kikopott volna.

A holdszemcsék tanulmányozása során sötét pályaszerű nyomokat vett észre, de eredetük továbbra is rejtély. „Amikor először láttam [őket], azt mondtam, hogy úgy néznek ki, mint a baktériumnyomok – a baktériumok képesek átmenni a homokszemeken” – magyarázza Greenberg. 'De természetesen nincs baktérium a Holdon, így nem valószínű, hogy ez az.' Úgy véli, hogy a nyomok a kristályon átütő nap nagy energiájú részecskéiből származhattak.

Greenberg az 1990-es évek óta saját maga által kifejlesztett 3D mikroszkópokkal elemzi a homokszemcséket. Számítógépes algoritmusok és bonyolultabb megvilágítás segítségével ezek a mikroszkópok jobb felbontású és mélységélességű képeket készíthetnek, mint a korábbi modellek – mondja. Ő hozta be az egyik első 3D mikroszkópot a kereskedelmi piacra, és továbbra is 3D képalkotó platformokat épít.

Egyelőre azt tervezi, hogy lencséjét elsősorban a homokra fókuszálja. A rajongók által küldött fioláknak csak a felén ment át, mondja, és folyamatosan jönnek.