A denevérek különlegesek – de nem a jó értelemben

A denevérek különlegesek – de nem a jó értelemben

Ez a cikk eredetileg a PRI The World oldalán jelent meg.

Egy gyümölcs denevér. Hitel: Shutterstock

A tudósok évek óta felteszik maguknak a kérdést: különlegesek a denevérek?



A válasz kézenfekvőnek tűnhet. Végül is a denevérek repülő emlősök, akik a fülükkel „látnak”. Különleges az biztos.

A kutatók azonban már egy évtizede azon vitatkoznak, hogy a denevéreknek van-e egy másik különleges képességük is – az embert megfertőző vírusok hordozásának képessége.

A denevéreket gyanúsítják az ebola, a súlyos akut légzőszervi szindróma (SARS) és a közel-keleti légúti szindróma koronavírus (MERS-Cov) kitörésében.

Most megjelent egy új tanulmány Természet talán végleg eldöntötte azt a kérdést, hogy a denevérek különlegesek-e ebből a szempontból.

„Sajnos ők vannak különleges. Valóban nagyobb arányban tartalmaznak olyan vírusokat, amelyek képesek megfertőzni az embereket, mint bármely más emlőscsoportban” – mondja Peter Daszack betegségökológus, az új tanulmány vezető szerzője.

[Kapcsolódó: A hőkamera a denevérkolóniákat rögzíti a sötétben]

Daszack nem volt elégedett a megállapításokkal. Évekig önmaga „denevér kételkedő” volt, visszautasítva a korábbi kutatásokat, amelyek azt sugallták, hogy a denevérek rendelkeznek ezzel a különleges képességgel.

„Valójában elég szomorú voltam… igazán nem akartam, hogy a denevérek különlegesek legyenek a vírusok számára, ezért meglepetés volt. És sajnos tévedtem. Különlegesek [és] több vírust hordoznak” – mondja.

Körülbelül hat évbe telt a kutatóknak arra a következtetésre jutni, hogy a denevérek szignifikánsan nagyobb arányban adnak otthont a zoonózisoknak – olyan betegségeknek, amelyek állatokból erednek, és emberekre is átterjedhetnek.

„Összegyűjtöttünk minden egyes, általunk tudományosan ismert vírust – minden egyes emlőst, amelyet ezek a vírusok megfertőznek – beleértve az embereket is. Aztán létrehoztunk egy adatbázist, és elkezdtük elemezni az adatokat” – mondja Daszack.

Még mindig nem világos azonban, hogy miért van a denevéreknek ez a különleges ereje.

„Sok hipotézist állítottak fel” – mondja Daszack. „Ha összehasonlítjuk őket más emlősökkel, akkor… nagyon sűrű kolóniákban élnek. Egyes fajok hatalmas távolságokra vándorolnak. Tehát lehet, hogy van néhány alkalmazkodás a hibernáláshoz és a migrációhoz, ami azt jelenti, hogy más a fiziológiájuk.'

Egy másik hipotézis a fajok sokféleségére vonatkozik – több mint 1300 denevérfaj létezik a világon – és a denevérpopuláció puszta méretére: minden ötödik emlős egy denevér.

„Talán csak azért, mert annyi különböző faj létezik, amelyek az évmilliók során a vírusokkal együtt fejlődtek, hogy sokkal több vírustípust termeljenek. De… senki sem tudja igazán. Ez egy érdekes fekete doboz” – mondja Daszack.

De az a tény, hogy a denevérek hordozzák ezeket a kórokozókat, nem feltétlenül jelenti azt, hogy az emberek is megfertőzik őket.

„Üzenetünk: ha nem megyünk be olyan élőhelyekre, ahol denevérek élnek, és nem pusztítjuk el, ha nem vadászunk denevérekre, ha nem lépünk kapcsolatba negatív módon a denevérekkel, akkor nem fogjuk felszedni a vírusaikat. – mondja Dazack.