10 kérdés Walter Robinsonnak, a Polar Vortex úttörőjének

10 kérdés Walter Robinsonnak, a Polar Vortex úttörőjének

Walter Robinson ismeri a hideget. Miután elvégezte a fizikus diplomát a főiskolán, egy évet az Antarktiszon töltött olyan részecskedetektorokkal, amelyek kozmikus sugarakra vadásznak. A McMurdo Kutatóállomáson, amikor kint mínuszban volt a hőmérséklet, elővett egy tankönyvet a légkör dinamikájáról – és a fogalmak kattantak. Úgy döntött, hogy meteorológus lesz, és jelenleg a tenger-, föld- és légkörtudományok professzora az Észak-Karolinai Állami Egyetemen.

Robinson egyik kutatási területe a sarki örvény – a bűnbak az Egyesült Államok keleti felében ezen a télen átélt nulla fok alatti nyomorért. 2001-ben az első tudósok egyike lett, aki bebizonyította, hogy a sarki örvény leállása hideg időjárást okozhat a Föld felszínén.



Robinson nemrég a Science Friday-vel beszélgetett arról, hogyan kezdte el érdekelni a tudomány, George Orwell és a country táncok iránti szeretete, és hogy valójában miért nem okolhatjuk a sarki örvényt az idei téli hideg időjárásért.

Tudományos péntek: Mikor tudtad, hogy tudós akarsz lenni?
Walter Robinson: Amikor még valószínűleg általános iskolás voltam, azon gondolkodtam, hogy csillagász leszek. Egy tipikus idióta gyereket érdekelt a csillagászat, ami elsősorban a fizikához vezetett. Tudományos amerikai mindig a ház körül volt, és előfizetésem volt Népszerű Tudomány .

Ki volt a kedvenc természettudományos tanárod?
Aki elindított, az az apám volt. Valóban megismertetett a természettudományokkal, sokkal jobban, mint bármelyik tanár, akire rá tudok mutatni. A repülőgép-elektronika mérnöke volt.

Az egyetemen a srác, aki a legnagyobb hatással volt rám, egy fizikaprofesszor volt, akit Michael Cohennek neveztem el, a Pennsylvaniai Egyetemen. [Végzett hallgató és posztdoktor volt Richard Feynmannél]. Kicsit mogorva volt, és a klasszikus mechanikából tanította a kurzust – amolyan félelmetes kurzus volt. Nagyon kemény volt; Emlékszem, elbuktam az első félidőben. Nem volt mindig kellemes élmény, de valóban segített fejleszteni a problémamegoldó készségeket, amelyekre azóta is merítettem, hogy részt vettem azon az órán.

Ki a tudományos bálványod?
Edward Lorenz volt a káoszelmélet felfedezője vagy megalkotója [olyan rendszerek tanulmányozása, ahol a kis, szinte észrevehetetlen különbségek gyorsan növekednek az idő múlásával, ami nagyon eltérő eredményekhez vezet]. Az általa írt tanulmány: „Determinisztikus nem periódusos áramlás”, amelyet egy légköri tudományok publikáltak. folyóirat , a meteorológiáról szóló tudományos publikáció, amely messze a legnagyobb hatással volt a tudomány többi részére. Az emberek kaotikus rendszereket fedeztek fel a fizika, a biológia és a kémia területén. Szóval ez tényleg alapvető dolog, de az összes papírja – amelyek közül sok sokkal szigorúbban meteorológiai – hihetetlen meglátásokat tartalmaz. És gyönyörűen vannak megírva, ami szokatlan a tudományban. Ő is nagyon szerény ember volt, kedves srác.

Mit szeretsz olvasni?
Azt hiszem, George Orwell egészét elolvastam, beleértve azokat is, amelyeket ritkábban olvasnak. nagy rajongója vagyok. Imádom az esszéjét' A politika és az angol nyelv – Mindig a tanítványaimra kényszerítem. Az a rövid, önéletrajzi jellegű esszé, Elefánt lövés ,' elképesztő. Imádom Tisztelet Katalónia előtt , leírása a spanyol polgárháborúról. Talán ő volt a legokosabb megfigyelője annak, ami a 20. században zajlott. Most éppen újraolvasom Middlemarch , George Eliot. Ez van az iPademen.

Mit csinálsz, ha nem tudományt csinálsz?
A feleségem zenész, én pedig amatőr zenész vagyok. Amit együtt csinálunk, az az angol country táncokhoz való zene. Ezek olyanok, mint a 17., 18. századi dallamok, és ő fuvolázik és billentyűs hangszereken játszik; Felvevőkkel játszom. Rengeteg reneszánsz zenéhez is játszom felvevővel.

Mi az az egy dolog, amit szeretnél, ha mindenki megértene a klímatudományról?
Az éghajlati rendszer vagy a légkör hihetetlenül változó. Volt néhány évünk rendhagyónak tűnő időjárása, és voltak nagyon különböző viharok, mint például a [Superstorm] Sandy. Hajlamosak voltak azt mondani: „Ez valami új, ami a globális felmelegedésnek és az éghajlatváltozásnak tulajdonítható.” Bár a globális felmelegedés valós, és meg is történik, a légkör hihetetlenül képes önmagában nagyon érdekes dolgokat csinálni anélkül, hogy bármit is tennénk. azt.

Melyik az az egyetlen hely, amelyet látni szeretne, mielőtt a globális felmelegedés túlságosan megváltoztatja?
Gyerekkoromban ott voltam, de szeretnék visszamenni Montanába, a Glacier Nemzeti Parkba. Akkoriban nem túráztam fel a gleccserekre. Határozottan visszavonulnak.

Mi a sarki örvény, és hogyan befolyásolja az időjárást?
A sarki örvény a Föld sztratoszférájában keringő levegő hatalmas gyűrűje vagy korongja, amelynek átmérője 2500 mérföld. [A sztratoszféra a légkör olyan rétege, amely körülbelül 10 mérföldre kezdődik a Föld felszínétől.] A hőmérséklete körülbelül -100 Fahrenheit-fok. Az örvény szélén nagyon erős szelek sugára van – tudod, 100 mérföld/órás szelek. Úgy gondolhatnád, mint egy hideg levegő karámát.

Egyes években erős planetáris szél- és nyomáshullámok jutnak el a levegőben az alsó légkörből a sztratoszférába, és megzavarják az örvényt. Ez a zavar megzavarja a cirkumpoláris keringést az atmoszférában, egészen a talajig, így a hideg levegő az Északi-sarkról az alacsonyabb szélességi fokokra ömlik ki. A tavalyi tél egy klasszikus örvényletörés éve volt. Az örvény valójában szétvált. Kaptunk hideg levegőt és kaptunk hideget.

Ezen a télen az örvény nem tört le. Valahogy ovális formát kapott és feszített, de nem ment tönkre. Az alsó légkör hideget tud adni egy tökéletesen boldog, ép vagy zavartalan sztratoszférával. A hideg nem sarki örvény. [Az örvény azonban minden tavasszal lebomlik, de ebben az esetben inkább az a jellemző, hogy a meleg levegő behatol a sarkon, nem pedig a hideg levegő az alacsonyabb szélességi körökre.]

Szerinted mi a legmegdöbbentőbb tény az időjárással kapcsolatban?
Hogy valójában egyáltalán kiszámítható. Ennek sok oka az, hogy egy olyan bolygón vagyunk, amely elég gyorsan forog. A Coriolis-effektusból származó erő [egy látszólagos erő, amely azért jön létre, mert a Föld forog alattunk] lehetővé teszi az időjárási minták fennmaradását és előre láthatóságát. Most ügyes időjárás-előrejelzéseink vannak, amelyek egy hétre vagy akár 10 napra is kijárnak. Ez nagyon elképesztő.

Melyik közelgő kutatás miatt izgat a legjobban?
Most azon dolgozunk, hogy a viharnyomok [vagy utak] hogyan változnak az éghajlatváltozáshoz képest. Nagyon szeretnénk foglalkozni azzal a kérdéssel, hogy mit tesz ez a tartós szélsőséges időjárás esetén.

A médiában sok minden elhangzott az úgynevezett blokkoló mintákról [az atmoszféra jellemzői, amelyek miatt a környező területeken hosszabb ideig ugyanaz az időjárás], amelyek megzavarják a sugáráramlást, amit többnyire a viharnyomok követnek. A blokkoló minták nem igényelnek globális felmelegedést, így a kérdés az, hogy a klímaváltozás befolyásolja-e a blokkok gyakoriságát, hol és milyen súlyosak? A blokkok kutatása izgalmas, mert közvetlenül következik a viharnyomokkal kapcsolatos munkánkból.