10 kérdés Jill Tarter csillagásznak

10 kérdés Jill Tarter csillagásznak

Jill Tarter. Fotó: Seth Shostak/SETI

Jill Tarter karrierje nagy részét annak szentelte, hogy megválaszolja a kérdést: Egyedül vagyunk? Bár még nincs meg a válaszunk, ez nem riasztja el a csillagászt és SETI Intézet Bernard Oliver SETI kutatási elnököt, hogy folytassa a törekvést. A ScienceFriday.com arról beszélgetett Tarterrel, hogy apja milyen hatással volt a karrierjére, E.T.-t keresett, és rokon lelket talált egy Carl Sagan-regény főszereplőjében.

Mikor tudta meg, hogy tudós szeretne lenni?
Nyolc éves koromban olyan volt a házamban, amit „mosógépes beszélgetésnek” hívtunk. Leültem a mosógép tetejére, hogy szemtől-szembe lehessen apámmal. Minden időmet vele töltöttem vadászattal, horgászattal és táborozással, mindazokkal a dolgokkal, amelyeket akkor tett volna, ha fia lett volna. Édesanyám azt javasolta, hogy több időt töltsek vele, és lányos dolgokat csináljak, így apám továbbította nekem ezeket az információkat. Egyszerűen nem értettem, miért kellett választanom. Miért nem tudtam megtenni az egészet? Kihúztam a könnyeimet (mert az apádat mindig így állítod magad mellé), és a végén azt mondta: 'Nos, azt hiszem, ha hajlandó vagy elég keményen dolgozni, bármit megtehetsz, amit csak akarsz. .” Azt mondtam: „Én mérnök leszek”, mert ez volt a legférfibb dolog, ami eszembe jutott. Aztán apám meghalt, amikor 12 éves voltam, és megtartottam ezt az ambíciót, mert elmondtam neki, hogy meg fogom csinálni, és a fenébe is, megcsináltam.



Ki volt a kedvenc természettudományos tanárod?
A gimnázium utolsó évében fizikát tanultam, és a tanárunk, Doki nagyon úgy nézett ki, mint az apám. Hihetetlenül segítőkész és támogatott volt számomra. A legkedvesebb emlékem az, hogy segített egy csirke keresztlengőkarát ezüstlemezzel elkészíteni, akárcsak egy ékszert. Ez nagyon ostoba dolognak hangzik, de ebben az időben a lányoknak az volt a dolga, hogy csirke lengőcsontot viseljenek a nyakában. Szóval, arra gondoltam, ha megcsinálom, akkor az enyémet ezüstbevonattal akarom ellátni, ezért elmentem a dokihoz, és azt kérdeztem: „Hogyan tegyem ezt?” Nem tudta, hogyan kell, ezért csak dolgozott rajta. Elegendő ceruzát tudtunk vinni, és annyi ólmot dörzsöltünk a csontba, hogy elektromos áramot tudjunk vezetni. Aztán ezüstöztük. Volt nálam ez a gyönyörű csirke keresztlengőkarom, ami egy napig ezüst volt, aztán elmosódott.

Ki a tudományos bálványod?
Richard Feynman. Ő volt a legemberibb egyének közül. A Cornellnél mérnökként végzett első évem alatt eljött és tartott egy nagy előadássorozatot. Elmondta, hogy rengeteg e-mailt kapott, és minden darabját elolvasta, mert nem tudta elviselni a gondolatot, hogy valaki, aki képes különböző módon gondolkodni, olyan ötlettel áll elő, amelyet elmulasztott. Manapság, amikor hatalmas mennyiségű ilyen cuccot kapok, be kell vallanom, hogy legalább átkutatom, mert Richard Feynman azt mondta, hogy lehet, hogy így okos ötletem támad.

Ha megenged nekem egy második tudományos bálványt, az Grace Hopper admirális [aki a haditengerészetnek dolgozott, és úttörő volt a számítástechnikában]. Egyszerűen imádom azt az érzését, hogy „jobb bocsánatért könyörögni, mint engedélyt kérni.” Úgy gondoltam, hogy ez egy nagyon jó módja annak, hogy kezeljük azt a világot, amely bizonyos területeken nem feltétlenül olyan nyitott és barátságos a nők számára, mint amilyen kellett volna lennie.

Aztán van egy harmadik hősöm: Margaret Burbidge. Margaret csillagász, akit valószínűleg leginkább arról írt tanulmányáról ismertek, hogy elmagyarázza, hogyan hoznak létre a csillagok egyre nehezebb elemeket azáltal, hogy összeolvasztják őket. nukleoszintézis . Ez az, amitől a csillagok ragyognak, innen ered az univerzum összes nehéz eleme. De az a dolog, amiért nagyon-nagyon csodálom Margaretet, az az, hogy ő nyitotta meg a hegycsúcsokat minden nő számára a csillagászatban. Amikor az Egyesült Államokba érkezett, időt kért a dél-kaliforniai Mount Wilson Obszervatórium teleszkópjához, és elutasították. – Nem lehetett ott egy nő; ez túlságosan megzavarná férfi kollégáinkat” – mondták, ezért a férjével, Jeffel a következő ciklusban megkérte a megfigyelési javaslatot. Jeff éjszakai asszisztenseként dolgozott, és ezt csinálta körülbelül két évig. Aztán újra kérte a teleszkópos időt egyedül. Azt mondták: „Már megmondtuk neked, hogy ez nem lesz lehetséges.” A nő azt mondta: „Mi a franc? Az elmúlt két évben ott voltam, és senki sem vett észre, senkit sem zavartak meg. Add fel!’ Aztán ez volt a vége. A nők megfigyelőkké válhattak a hegycsúcsokon.

Milyen szakmai teljesítményére vagy a legbüszkébb?
Nagyon büszke voltam arra, hogy a NASA SETI programjának projekttudósa lehettem, és arra, hogy elindítottuk az első szisztematikus programot más technológiák bizonyítékainak felkutatására. Általában véve büszke voltam az emberekre azon a napon. Azt gondoltam, Íme, valami, amibe a kíváncsiság miatt kezdünk bele . Ez egy régi emberi kérdés, és tényleg fektetünk egy kicsit abba, hogy megpróbáljuk megválaszolni ezt a kérdést, és azt hittem, ez fenomenális. [A NASA programja 1993-ban véget ért, de a SETI Intézet ott folytatta, ahol abbahagyta.]

Kapcsolódó videó

Desktop Diaries: Jill Tarter

Melyek a SETI kutatás fő területei?
A SETI arról szól, hogy bizonyítékokat találjon egy távoli technológiai civilizációra. Ha sikerül észlelni a technológiákat, akkor arra következtethetünk, hogy legalább valamikor intelligens technológusok építették a rendszert. Jelenleg két fő módja van a technológia keresésének. Az egyik az, hogy optikai fényvillanásokat keresünk – olyan rövid impulzusokat, amelyek valószínűleg nem asztrofizikai forrásból származtak. A másik módszer a rádióteleszkópok használata a szándékosan sugárzott vagy szivárgó jelek keresésére [azaz a technológusok szándékosan vagy véletlenül bocsátottak ki jeleket]. Valamit keresel, ami nyilvánvalóan megtervezett. Ennek jelentése idővel változik, ahogy a technológiánk változik. Amit csak tudunk, megteszünk azokkal az eszközökkel, amelyeket jelenleg értünk. Nagyon könnyen lehet, hogy még egyáltalán nem a megfelelőt keressük, vagy nem hallgatunk rá.

Van olyan álom tudományos felfedezés, amelyet bárcsak megtehetnél?
Határozottan érdekel, hogy válaszoljak erre az „Egyedül vagyunk?” kérdésre. Szóval ez az álmom, hogy az emberiség jobban megértse, honnan jöttünk, és hogyan illeszkedünk be a kozmoszba potenciálisan más intelligens fajokkal együtt.

Szerinted megtaláljuk a választ?
Nos, nem fogjuk, ha nem nézzük. A válasz az lehet, hogy egyediek vagyunk – ez egy fizikai lehetőség. A fizikában van ez a vicces számolási mód. Számolunk egyet, kettőt, a végtelent, így ha van valamilyen jelenség, és csak egy példát láttál rá, nem tudod, hogy egyedi-e. De abban a pillanatban, amikor találsz egy második példát, tudod, hogy sok van.

Igaz-e, hogy te vagy az inspiráció Carl Sagan könyvének főszereplőjének? Kapcsolatba lépni ?
Carl könyvet írt egy nőről, aki azt csinálja, amit én. Volt egy találkozó Cornellben, ahová elmentem, és Carl azt mondta: „Gyere fel a házba; ma este koktélfogadást tartunk. Amikor odaértem, ő és Annie [Sagan felesége, Ann Druyan] félrevittek. Annie azt mondta: „Carl írja ezt a tudományos-fantasztikus könyvet.” Én pedig azt mondtam: „Tudom. A New York Times elmondta, hogy milyen előleget kapott, és mindannyian pokolian féltékenyek vagyunk.” Aztán Carl azt mondta: „Nos, azt gondolhatja, hogy felismeri az egyik szereplőt.” Annie pedig azt mondta: „Azt hiszem, tetszeni fog. '

Tetszett a könyv?
Én csináltam. Arra számítottam, hogy a karakter olyasvalaki lesz, akivel talán halványan együttérzek, de elkezdtem olvasni a könyvet, és arra gondoltam: „Mi? Carl ezt nem tudja rólam! Honnan tudta ezt?” Aztán eszembe jutott egy esemény, amelyet, ha jól emlékszem, az Amerikai Egyetemi Nők Szövetsége szervezett, ahol azt kérdeztük egymástól, hogy hogyan végeztük el ezeket a doktori fokozatokat, és nem estünk ki. a csővezeték azelőtt. Mi tette lehetővé, hogy legalább ilyen szinten sikeresek legyünk? Megtudtuk, hogy jóval több mint felünk számára az apáink voltak a legnagyobb hatással korai életünkre, és apáink fiatalon haltak meg. Arra a magyarázatra jutottunk, hogy mindannyian megtanultuk a élj a mának lecke: ragadd meg a lehetőségeket, amikor felmerülnek, mert nem mindig lesznek ott. [A megbeszélés eredményeit egy jelentés tartalmazta, de nem világos, hogy hivatalosan közzétették-e.] Azért folytatom ezt, mert egykor valóban elküldtem Carlnak a tanulmány másolatát, és rájöttem, hogy Én voltam az abszolút poszterlány a tanulmányhoz. Azt hiszem, inkább csak a tanulmányt használta, nem pedig engem személyesen a karakter azon darabjaira.

Mit élvezel a legjobban a munkádban?
Tudományos feltárás, ami mindannyiunk számára magától értetődő. Ha ezen dolgozol, egész életedet a rejtvényfejtés és a kérdések megválaszolása módjában töltheted. Egyértelműen ez a legkifizetődőbb dolog. Nem ígérhetem, hogy a SETI bármikor érzékelni fog egy jelet, de biztos lehetek benne, hogy holnap jobb munkát fogunk végezni, mint ma, mert kitaláltuk a módját, hogy még jobban csináljuk. . Új dolgokat tanulni az igazi csúcs.