10 kérdés Biruté Mary Galdikashoz, orángután szakértőhöz

10 kérdés Biruté Mary Galdikashoz, orángután szakértőhöz

Biruté Mary Galdikas. A fotó az Orangutan Foundation International jóvoltából

Az orangutánoknak van egy gyámja Biruté Mary Galdikasban. Mint Louis Leaky paleo-antropológus egyik „ trimates ”, ő volt úttörő Borneón ezeknek a nagy majmoknak a tudományos megfigyelésében. (Leakey támogatta Galdikast, Dian Fosseyt és Jane Goodallt, hogy főemlősöket tanulmányozzanak az 50-es évek végén-70-es években.) 1986-ban, korábbi kutatási és természetvédelmi munkára építve, megalapította Orangutan Foundation International segít megmenteni a borneói orángután populáció zuhanó számát, amely a becslések szerint több mint 50 százalékkal csökkent az elmúlt 60 évben. IUCN , elsősorban az élőhelyek elvesztése miatt. Ma Galdikas az év felét a borneói esőerdőben, a másik felét pedig British Columbiában tölti a Simon Fraser Egyetem professzoraként.



augusztus 19-e, kedd Nemzetközi Orangután Nap , amely egy párton kívüli kezdeményezés része az orangutánok védelmének elősegítésére – két orángutánfaj él Borneón és Szumátrán, és mindkettő veszélyeztetett. A Science Friday a közelmúltban utolérte Galdikast, hogy hallgasson a vörös majommal kapcsolatos kalandjairól, az erdő iránti affinitásáról és a kezdő természetvédőknek adott tanácsairól.

Tudományos péntek: Mi késztetett először a főemlősök tanulmányozására?
Galdikas Biruté: Kisgyermek korom óta szerettem volna megérteni az emberi evolúciót. Nem viccelek. Apám és anyám ölbe ültettek, megmutatták a földgömböt, és egzotikus helyekről és népekről beszélgettek velem már jóval azelőtt, hogy óvodába mentem. Egyike voltam azoknak a gyerekeknek, akik éjszakánként a hátsó udvarban feküdtek, és felnéztek a csillagokra. Ezt most nem lehet megtenni olyan helyeken, mint Los Angeles, mert túl nagy a fényszennyezés, de Torontóban, amikor gyerek voltam, láthatta a Tejútrendszert. Elgondolkodnék és feltenném azokat a kérdéseket, amelyeket minden ember feltesz: Honnan jöttünk? Hová megyünk? Kik vagyunk mi? Az orangutánok azért vonzottak annyira, mert úgy tűnt, hogy egy ősi állapotot képviselnek, amelyet az emberek hátrahagytak.

Galdikas az erdőben évekkel ezelőtt. Az Orangutan Foundation International jóvoltából

Van a közvéleménynek tévhite az orángutánokról?
Az emberek nem igazán tudnak túl sokat az orángutánokról. Húsz évvel ezelőtt, amikor az embereknek beszéltem róluk, a fele azt hitte, hogy egy afrikai faj. Az internetről és a televízióból származó információk tájékozottabbá tettek az embereket, de ennek ellenére időnként találkozom valakivel a világ ezen részén, aki azt hiszi, hogy az orángutánok a gorillák egy fajtája. [Az orangutánok csak a délkelet-ázsiai szigeteken, Borneón és Szumátrán élnek. A többi nagy majom – csimpánzok, bonobók és gorillák – mind Afrikában él.]

De azt mondanám, hogy a legnagyobb tévhit az, hogy az emberek azt hiszik, hogy az orangutánok társas állatok. A majmok, a csimpánzok és a bonobók mind szociálisak, ezért az emberek azt feltételezik, hogy az orangutánoknak is ilyeneknek kell lenniük. Nem vagyok meglepve. De az orangutánok egyik egyedi jellemzője, hogy magányosabbak – mondhatnám félig magányosak.

Mi volt a legizgalmasabb felfedezésed a borneói munkád során?
Volt néhány izgalmas felfedezés. Némelyik olyan egyszerű, mintha egy idősebb orangután hímet néznénk egy vasfán ülve. Kinyúlt és kettétört egy elhalt ágat, egyik felével megvakarta a hátát. És olyan lazán csinálta, hogy olyan volt, mintha egész életében ezt csinálta volna, és talán meg is tette. Ez volt az első eset, amikor láttam egy vad orangutánt szerszámot készíteni és használni. Nagyon jól ismerik az ágakat. Láttam egy fiatal orangutánt is, amint elkap egy ágat, és csapkodóként használta a darázs elűzésére. Az orangutánok nem szűnnek meg ámulatba ejteni. 43 év után is lenyűgözőnek találom őket.

Miután ennyi ideig tanult és együtt élt orángutánokkal, van kedvenc egyede?
Mind a kedvenceim; olyan, mintha megkérdeznénk egy szülőt, hogy ki a kedvenc gyermeke. Mindegyiket szeretem, de mások a jellemzők és a személyiségek. Azt kell mondanom, hogy azok, amelyekre a legtöbbet gondolok, azok, amelyek már nincsenek közöttünk.

Borneai orangutánok a Leakey táborban. Az Orangutan Foundation International jóvoltából

Ha nem lett volna főemlősgyógyász, milyen pályát folytathatott volna?
Lehettem erdész, botanikus vagy régész – mindig is érdeklődtem az emberi őstörténet iránt.

Úgy hangzik, mintha a szabadban kellene lenned.
Igen, nagyon szeretem az erdőt. Körülbelül másfél háztömbnyire volt gyerekkori otthonomtól Torontóban High Park -alapvetően egy szelet vadon a város közepén. A természet iránti vonzalom ott kezdődött. Számomra az orangutánok varázsa – amellett, hogy egyik legközelebbi élő rokonunk, és bizonyos tekintetben nagyon hasonlít őseinkre – az, hogy az erdő emberei. [Az „orangután” az indonéz szavakból származik emberek jelentése „személy”, és erdő jelentése „erdő”.]

Ki a tudományos bálványod?
felnézek rá George Washington Carver . Figyelemre méltó embernek tartottam, hogy a rabszolgaságból feltaláló és tudós lett. Hogy az összes megpróbáltatásra és megpróbáltatásra gondoljon, amelyeket le kellett győznie. Ironikus módon nem vettem tudomást róla, amíg a lányom iskolás volt. Segítettem neki egy projektben a Fekete Történelem Hónapja alkalmából, és a két legfontosabb projektje Michael Jordon és George Washington Carver volt. George Washington Carverrel mentünk, és teljesen figyelemre méltónak találtam a történetét.

Emellett természetesen Jane Goodall . Teljesen más földrajzi területen dolgozunk, ő Afrikában, én Ázsiában, szóval nem igazán találkozom vele, hacsak nem egy tervezett eseményről van szó. A kapcsolatunk mindig is testvéri volt. Mindkettőnknek ugyanaz a mentorunk volt, aki elkésett Louis Leakey .

Az Orangutan Foundation International jóvoltából

Egyszer olvastam, hogy az első könyvtári könyved volt Kíváncsi George és ez inspirált arra, hogy felfedezővé váljon. Mi a másik kedvenc könyved?
Eltekintve Kíváncsi George , ami továbbra is az egyik kedvencem, a Narnia krónikák gyerekkoromban a kedvenc könyveim közé tartoztak. El voltam varázsolva tőlük. De valójában minden könyvet szeretek; Úgy értem, felfalom őket, mint a cukorkát. Én is azok közé tartozom, akik olvasásfüggők. Nem tehetsz elém gabonapelyhes dobozokat, mert el fogom olvasni. kedveltem A hobbit gyerekként, és emlékszem a könyvtárosra, aki azt mondta, hogy a könyv meghaladja az olvasási korosztályomat. Megnyugtattam, hogy el tudom olvasni, és nézd – kiderült, hogy az egyik kedvencem. Fiatalabb koromban sok szépirodalmat olvastam, de miután bekerültem az egyetemre, úgy döntöttem, hogy az időmet jobb, ha nem szépirodalmat olvasok.

Mi a legnagyobb célod a jövőre nézve?
A legnagyobb célom annak biztosítása, hogy a vadon élő orangutánpopulációk ne pusztuljanak ki. Ez az Orangutan Foundation International küldetése. Erdőt vásárolunk és védünk. Herbáriumot építettünk, hogy tanulmányozzuk azokat a növényeket, amelyeket az orángutánok esznek. Ma pedig a címen található információs központunk frissítésén dolgozom Leakey tábor [egy kutatóközpont], hogy az orángutánokat jobban megértsék a látogatók, és így jobban ismertessék a világban. Összességében évente közel 15 000 látogató érkezik a Camp Leakey-be. Mindent azért teszünk, hogy segítsük az orangutánok túlélését – mind az egyedeket, mind pedig, ami nagyon fontos, a vadon élő biológiailag életképes populációkat.

Mit tanácsol a természetvédők jövő generációinak?
Azt tanácsolom, hogy szerezzen be minden szükséges képesítést, tudást és tapasztalatot. Legyen tudatában annak a ténynek, hogy a legtöbb főemlős nem a nyugati kultúrában él. Tehát a természetvédelemhez alkalmazkodni kell azokhoz a kultúrákhoz, ahol vannak. Nehéz lesz, mert a természetvédők a globális gazdaság ellen harcolnak. Jól felkészültnek, jól képzettnek kell lenned, és érzelmi rugalmasságra van szükséged. Úgy gondolom, hogy az érzelmi erő ugyanolyan fontos, mint a tapasztalatok és a hitelesítő adatok – az embereknek erősnek kell lenniük, és nem esnek szét, ha a dolgok nem úgy alakulnak. Ez az emberi képességek maximális kihasználásához kapcsolódik.

Ezt az interjút a tér és az érthetőség kedvéért szerkesztettük.